在西非的农村地区,埃博拉疫情肆虐。一款利用以色列公司开发的编程平台而创造的名为“了解埃博拉”的手机应用,能帮助疫区的医务人员有效地预防埃博拉病毒的传播。通过Snapp公司的平台,志愿者可以在大约三天的时间里创建一个移动应用,向用户提供关于埃博拉的知识,比如什么是埃博拉,感染埃博拉的初期症状,如何预防等。

该公司的阿萨夫•金德勒(Asaf Kindler)说,这个平台使用方便简单,志愿者可以改编程序语言,让利比里亚、塞拉利昂和其他受感染国偏远地村庄的村民也能够使用应用。这些国家使用的语言可能是朱拉语、克里奥尔语、利比里亚英语和沃洛夫语等。“让民众知道事态的进展是非常必要的,而这样做的前提是用当地的语言与当地民众进行交流。”金德勒说,“通过Snapp平台,拥有移动设备的人只需点击选项按钮就能创建应用,在应用上安装新语言也不是一件难事。”

保守估计已有6000人感染了这种致命的病毒,研究人员预计未来感染人数将达140万甚至更多。感染埃博拉的死亡率至少为50%。专家称健康的卫生习惯可以有效的阻止埃博拉的传播。

这个新应用能够让民众更了解埃博拉。“了解埃博拉”应用适用于苹果系统和安卓系统。至今为止,在感染地区已经有约5000次的下载量,这意味着村民已经开始了解如何防止埃博拉传播。金德勒说,实际上,“了解埃博拉”是第一款朱拉语的安卓应用。利比里亚至少有50万人使用朱拉语。金德勒说:“因为这款应用,谷歌开始意识到朱拉语作为利比里亚官方语言的事实,并在安卓应用商店上新增朱拉语的应用。”

金德勒说,使用当地的语言与当地民众进行交流让信息迅速扩散,这对防止埃博拉传播起了相当大的作用。“几乎每个村庄都会有一两个人拥有智能手机。拥有智能手机的人往往受村里人尊敬,因为他们是村里获取外界信息的渠道,而且他们是第一个拥有智能设备的人。这些人会告诉村民勤洗手并使用肥皂——这是“了解埃博拉”防止感染埃博拉的方法列表中的一条,村民一般都会听从他们的建议。”

至今为止“了解埃博拉”是Snapp平台最重要的应用,然而,该平台并不仅仅是为了这款应用而开发的。“通过使用超文本标记语言5(HTML5),任何用户都可以在智能手机上创建任何类型的应用。”金德勒说,“不会编程的用户一样可以使用。他们只需要打开屏幕菜单并做选择。由头到尾的开发流程都由Snapp平台完成,当用户浏览了整个屏幕,完成了所有选择,一款适用于苹果、安卓、摩斯拉(Mozilla)平台的软件就可以投入使用了。”用户已经通过Snapp平台创建了数百款应用,包括毛里求斯的一家电子商店,美国网球选手的粉丝应用,还有几十个让歌手与粉丝互动的应用。

对于Snapp平台来说,“了解埃博拉”的重要性不仅仅在于它所带来的的正面影响,还在于这款软件恰恰符合金德勒和其合作伙伴维托•马吉奥塔(Vito Margiotta)和加布里埃尔(Gabriel Gurovich)所要达到的理念。“即时创建的移动应用开发平台还有很多,但是所有的其他平台都需要用户会编程或者在个人电脑上进行操作。我们的平台是唯一一个让智能手机用户能够简易创建应用的平台。”

金德勒说,对于非洲发展中国家应用开发者来说,简易的Snapp平台是最佳的平台。“在非洲很多人都没有用过,甚至看过键盘和台式电脑。他们没有任何电脑使用经验,就直接开始使用智能手机,他们需要工具来开发应用。我相信我们的平台能够帮助非洲发展科学技术,因为我们的平台能够让拥有智能手机的人及时开发出新的应用,帮助解决现有问题。”

“了解埃博拉”是由奇点大学的一个团队开发的。该团队是一个国际组织,旨在利用科技解决发展中国家的社会、健康等问题。“他们几个月前和我们联系,希望能够开发一个关于埃博拉知识的应用。他们和几个程序员和专业的应用设计者商议过,但是开发者要求几千块美元的报酬。”金德勒说,“虽然当时Snapp平台正处于发展阶段,还不够完善,但是我们依然向他们推荐了这个平台。”结果发现这个平台的完善程度超出了Snapp公司内部人员的预期,志愿者创建软件仅需要几天时间。

“了解埃博拉”不仅仅让非洲民众知道如何防止感染埃博拉,还鼓舞了Snapp团队,激发他们利用平台帮助解决其他的社会问题的决心。“我们现在有很多想法,希望Snapp平台能够帮助非洲及其他地方的科技发展。”金德勒说,“‘了解埃博拉’正是我们在这条路上迈出的第一步。我们为我们在应对埃博拉病毒过程中扮演的角色感到自豪。”