以色列总统鲁文•瑞夫林、科学与技术部部长奥菲尔•阿库尼斯以及其他商界政界领导人周三在总统官邸欢聚一堂,与50位受邀而来的贵宾共同庆祝他们称为以色列巨大成就的登月项目。

以色列向目标迈进了一步,甚至有可能在谷歌月球XPrize大赛中胜出,赢得2000万美元大奖。该奖项将颁给首个把机器人送上月球并向地球发回照片和视频的非政府团队。

以色列组织SpaceIL与一家企业签署合同,购买了后者的运载火箭,用于将其小型无人航天器发射至月球。

按照谷歌月球XPrize大赛的比赛规则,参赛团队必须在月球上放置机器人,完成至少500米的探索,并向地球传送高清静态图像和视频,所有规定内容需在2017年9月31日前完成。

以色列非营利性太空组织SpaceIL离目标的距离比其他15支参赛队伍都近。他们已签署合同,将采用航空航天制造商SpaceX的发射器,把无人航天器发射到月球轨道——这是登陆月球和赢得2000万美元大奖前必须完成的一步。

从加州远道而来宣布该里程碑事件的XPrize基金会主席鲍勃•韦斯(Bob Weiss)表示:“我为能够正式确认接受和核实SpaceIL的发射合同而感到自豪,他们也因此成为首个以及唯一一个到目前为止取得如此成绩的团队。”

科学与技术部部长奥菲尔•阿库尼斯在其讲话中把以色列称为“充满美德、智慧、仁义、科学和创新之光的国家。”他提到了以色列12位获得诺贝尔奖得主,表示“如果我们能在此次比赛中取得成功,这将是以色列创业精神、以色列科学和以色列精神的胜利。”