以色列和约旦正进一步推进建造一条输水管道的计划,将红海水源引入正在大面积萎缩的死海,缓解其枯竭危机。同时,这一举措也能向以色列、约旦和巴勒斯坦地区提供饮用水。

周一,以色列内务部长西尔万•沙洛姆(Silvan Shalom)和约旦水利部长哈兹姆•纳赛尔(Hazim Nasser)宣布了8亿美元的招标,周二招标将正式发行。以约两国于1994年签署了和平协议,从那时起的25年来,双方一直计划修筑输水管道。

周一,沙洛姆出访约旦。在上届政府任职期间,他担任水利部长一职。 “我们在拯救死海的问题上迈出了具有历史意义的一步。”他说,“明天正式发布的国际招标不仅是以色列和约旦之间有力合作的证明,还是对那些质疑管道计划能否继续的声音的最佳回应。这项工程的卓越成就不仅体现在环境方面,还体现在外交方面,足以证明两国之间的合作是富有成效的。”

根据计划,输水管道长约180公里,穿过约旦领土,预计4到5年建成,每年从以色列最南端的红海向死海输送大约2亿立方米的海水。

计划还包括在约旦亚喀巴建造海水淡化厂生产饮用水。淡水厂将横穿以色列度假胜地埃拉特的海湾,约3到5千万立方米的饮用水将送达以色列,输送到埃拉特和阿拉瓦地区的干旱居民区。而约旦的南部地区将获得3千万立方米的淡水。

死海平均水位约低于海平面427米,是地球表面的最低点。近几十年来,死海水位不断下降,输入的1亿立方米的海水将有助于阻止死海的继续消退,提升水位。然而,有环保人士警告,将水注入死海将危及该地区的生态环境。

管道工程将由世界银行、美国和几个欧洲国家共同资助。

在红海和死海间修建输水管道的想法最初由英国在19世纪提出。90年代,以色列和约旦签署了和平协议,为这一想法的实现提供了基础。

2005年,以色列、巴勒斯坦权力机构和约旦联合要求世界银行资助进行从红海调水到死海的可行性研究,可行性研究的范围还包括海水淡化以及引水对环境的潜在影响。

研究最终在2008年至2013年期间开展,调查结果证实了管道建设的可行性。2013年12月,三方签署了输水管道协议。