以色列一家公司开发出世界上第一款纳米“电子鼻”,可以嗅出周围的安全隐患,例如炸弹、生物战剂以及有毒液体等。研发人员称这款新型“电子鼻”比狗的嗅觉还灵敏,明年可投入使用。

这一系统是由位于特拉维夫的Tracense Systems公司设计的。公司的首席执行官理查德•奥塞罗夫博士(Dr. Ricardo Osiroff)称,即便是少到不能再少的物质,也可以被它探测出。

“我们的纳米探测器可探测出的化学物质范围很广,包括炸药、生化战剂等,无论是固体还是液体,无论浓度有多低。这是目前其它技术无法匹敌的。” 奥塞罗说,“我们的技术不仅仅达到,甚至超过了狗和其它动物的嗅觉能力。”

不同的分子有不同的“气味”,每种气味都能展现出该分子特有的化学性质。所以通过探测某种味道就能知道这种物质是什么,这对于现代科学并不是难事。目前有几个系统已通过采用分析性化学设备做到了这点。

问题在于这些系统大部分都太大而且造价太高,不利于投入使用。奥塞罗说,除此之外,大多数能用的设备可探测出的气味只有几种,并需要进行乏味的前期样本收集。另外,它们对于微量的分子,没有足够的敏感度。所以目前面临的挑战是,开发出一种实用性强的设备,适用于警察、公安人员、机场工作人员以及其他负责公共安全的人。

这也正是Tracense公司推出的这款创新设备的价值所在。奥塞罗说,“我们的专利发明采用的是纳米技术,这使我们可在一个硅芯片上设计出几百个微小的感应器,将其排列成排,模仿大自然的嗅觉。同时,还配有必备的软件来分析检测。纳米感应器具有超强的敏感性,可以探测出最微量的化学物质,即便浓度低到每1000万个分子中只有几个有问题的分子,无论它们成气体、液体还是固体状。检测结果可信度高、使用简单、成本低。”但是他并未给出具体的数据。

Tracense公司正在应用这项技术开发一种手持式的设备,可以在多种场合下维护安全,如机场、大型中转站、公共建筑、货物运输场所、基础设施、大型活动地点、商场、邮局以及其他可能有危险物质存在的场合。这项技术已经成功地在多种物质上做过试验,包括TNT烈性炸药、旋风炸药(RDX)、高融化爆炸性炸药(HMX)以及过氧化物炸药如熵炸药(TATP)和六甲氧胺(HMTD)。

Tracense公司的纳米感应技术是由特拉维夫大学精密科学学院化学系和纳米科学中心的研究团队研发的,他们的带头人是费尔南多•帕太斯基教授(Fernando Patolsky),他是纳米技术领域首屈一指的研究员。2007年以来,公司已经在研发方面投入1000万美元,期待明年能把这项技术推向市场。

“Tracense 克服各种障碍,成为了世界上制造纳米感应器的第一家公司。我们的技术可靠性高、可复制性高、性价比高。”奥塞罗说:“我们在纳米技术领域取得的成果使硅纳米线能够排列在一个很小的半导体芯片上。Trancense感应器满足了人们为公共安全、国土安全或是军事用途而进行威胁探测的迫切需求。这种需求会与日俱增,并且会带来价值几十亿美元的市场。”