由以色列研发的“纳米鼻”可帮助国防安全部门嗅出炸药、毒品及大量现金,甚至还能嗅出禁止带上飞机的金属小物品。以色列纳米技术初创企业Tracense首席化学家马坦•巴拉米(Matan Barami)周一在2016年以色列纳米科技大会(NanoIsrael)上表示:“与犬类和其他当前用于分析炸药和其他物品气味的技术相比,我们出现错误判断的次数要少得多。”

这项两年一度的活动由以色列蓬勃发展的纳米技术产业举办。主持会议的拉菲•科力亚特(Rafi Koriat)表示,过去九年来,以色列纳米技术研究人员已申请1590项专利(到目前为止已授予769项), 发表12392篇纳米技术学术文章,并在纳米技术领域成功实现129项纳米技术成就,其中包括建立初创企业,向跨国公司销售创意或技术,授权专利等。

科力亚特表示,此次大会将成为以色列国内外顶级研究人员和领军人物的交流平台,“与会代表将有机会先人一步看到尖端技术、科学成就和难得的商业和投资机会。”

而Tracense也属于“最先进技术”的范畴。该企业研发了世界首个基于纳米技术的“电子鼻”,可嗅出炸弹、生物武器、有毒液体和材料等安全威胁。“我们利用纳米技术处理可对物体‘气味’作出反应的电线,再将其与我们在Tracense设备中配置的特定气味进行对比。传感器检测到气味后,会把气味信息发送至电线,而电线可在不应该出现的物质出现时作出反应。”

虽然大部分人没有意识到,“气味”只是特定分子呈现出来的形式,每种气味都有自己的特定化学特征。因此,检测一种气味只需找出被“嗅”的分子即可。这对现代科学来说并不是一件难事,有多个系统可利用化学分析设备完成分子检测。

巴拉米表示,虽然现在市面上也有类似系统,但他们没有应用纳米技术,因此其精确程度还不足与在机场、车站和购物中心等需要“真枪实弹”的场所使用。“例如,大多数系统检测的都是个人身上有无携带可用于制造炸弹的化肥。但如果受检对象是农民呢?”这也是类似系统没有广泛使用的原因之一,也是这一原因将使得Tracense在进入市场时得到广泛使用。“因为农用化肥需进行处理才能用于制造炸弹,而我们的系统可以区分两种化肥之间的化学成分。”

狗的鼻子比大部分“人工鼻子”要灵敏得多,但大规模部署犬类会让人觉得不舒服,“而且你也不能让狗去嗅每个人或每件行李”。巴拉米接着表示: “Tracense设备可不动声色地安装在机场需要的场所,人们甚至察觉不到自己在接受检查。”

Tracense系统采用电子传感器检测气味分子,通过配备纳米传感器的电线传输信息。每个传感器都存有一种气味档案,因此当检测到某种气味时,系统会出现非常具体的反应。在多项测试中,Tracense系统都检测出了超低含量的爆炸物,包括简易爆炸装置和自制炸药,如固体颗粒、气态和液态样品等。

从技术层面讲,Tracense系统可通过编程检测出地球上所有气味,因此也可用于其他领域,如医学。巴拉米说:“当然,该系统还能检测细菌、胰岛素和糖等。”但该公司目前主要面向国防安全领域。

巴拉米表示,Tracense系统“很快”就能上市,“我们的气味档案数据库正在进行收尾工作。我觉得该系统将非常吃香,因为我们可以做到他人无法做到的事情。”