以色列一家网站正在尝试解读几百万甚至几亿张照片、图表和其它数据,因为它们构成了以色列和哈马斯之间这场网上信息战的重要组成部分。

在社交网站Facebook, Twitter和Instagram上,在网上新闻的论坛里,以色列的支持者和反对者针锋相对。帖子、信息、推文和图片的数量之多,已经超过了人力的控制范围。需要运用像Gephi这样的数据可视化工具才能处理这些数据。

俗话说,一张照片胜过千言万语。但是在大数据的时代,一千个字连很小的数据都算不上。当今社会,如果你想用图表来讲故事,你需要运用工具来展示有待处理的成百万条信息。数据可视化工具便可以实现这一目标。这些工具有些是免费的,有些是收费的。DadaViz是一个由五名以色列企业家创立的网站,目的就是提供线上数据的可视化。

以色列袭击加沙学校这一备受争议的事件恰恰体现了可视化的用途。“该可视化是我们目前最受欢迎的产品。”DadaViz网站的里昂•马可维奇(León Markovitz)说,“该内容最初是在另一家网站展示,但作者希望得到更多关注,所以放到了DadaViz网上。”吉拉德•罗坦(Gilad Lotan)制作的可视化方式,把Twitter一族在7月25日到30日对贝特汉诺镇的联合国学校的记录呈现。

“节点正是Twitter一族关注的,他们通过相连的节点展示事件人物的关系。”罗坦在一篇博客中这样解释可视化。“节点越大,说明这一点越重要,关注这一点的人也就越多。两点越近,说明相关度越高。不同的颜色代表不同的群体不同地区不同的连接度。相比之下,同一颜色的节点连接度会更高。”绿色代表推特中支持哈马斯的信息,灰色代表中立的记者和新闻消息,浅蓝色代表支持以色列的新闻消息,深蓝色代表支持以色列的美国保守派。

用来可视化的数据来源于一个引擎,它监控推特网站上的发帖,将每个帖子评级,按照支持以色列或支持巴勒斯坦分为两类。罗坦运用的工具是Gephi,它是对公众开放的可视化工具,有着多种布局和设计方法。用户可以自行选择,创造出震撼视觉的图表。他们可以将大范围的数据放入图片中,这样一个画面就可以表述需要很多页的文本数据才能表达的观点。

加沙推特可视化仅仅是DadaViz网站的众多案例之一。马可维奇是从委内瑞拉迁到以色列的移民。他同来三位自法国、乌克兰和荷兰的移民以及一位土生土长的以色列人一起经营这个网站。“我们就好像一个联合国,我们说着不同的语言,却能够一起共事,达成积极的目标。” 马可维奇说。

每一次数据的可视化都会列出使用的工具,数据来源以及呈现可视化的原始网址链接。在DadaViz网站的可视化中,一些图表和地图根据世界卫生组织的数据,展示了伊波拉病毒(Ebola)对西非的影响。一些表格和地图展示了2013年纽约市出租车的使用量和人们乘出租车旅行的数量;一些图表展示了莫斯科人对社交网络平台Pulse的使用情况。一幅地图展示了全球不同国家坐牢的人数。一张世界地图展示了互联网的渗透程度和使用情况。每天都有新的数据被可视化,DadaViz网站每天会发出一条通知告知当天最好的可视化产品。

DadaViz一开始是Wikibrains网站的一个项目,专注于研发泡沫可视化地图。“我们项目的部分成果很受欢迎,所以后来我们决定将其单独开设成一个网站。” 马可维奇说。

这个网站才刚刚起步,马可维奇对未来还有很多新的设想,包括网站改版,使其更方便用户使用,将可视化工具开放给用户。“我们的工作虽然进展较慢,但它正朝着正确的方向发展。我们认为它将来会发展成像数据可视化领域的YouTube。” 马可维奇说,“到时人们一看到我们的图像,就会兴奋不已。我们目前绝对已经触及了人们的神经。”

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