以色列初创公司Rounds相信自己就是在线聊天的未来,其第二轮融资共吸金1200万美元就是证据。

这不仅仅是资金的问题,更是关乎投资商的问题。此次融资的投资商包括由电信与通讯设备制造巨头威瑞森和三星组成的投资团队,由红杉资本风投公司领投,该公司是倍受欢迎聊天应用WhatsApp的唯一投资商。

Rounds的创立者兼首席执行官丹尼•菲谢尔(Dany Fishel)说,应用会成为下一个WhatsApp。和WhatsApp一样,Rounds应用也能让用户建立朋友圈,成员可以发起群聊天或和单人聊天。但Rounds应用的特别之处在于可以让用户在屏幕上看到朋友。这款应用不仅可以短信聊天,还可以语音和视频聊天。

上述特点给三星和威瑞森投资公司的高管们留下了深刻的印象。这两家公司和Rhodium以及Draper Associates投资公司为Rounds提供资金,供其开发应用新功能,包括在其聊天混搭版块中增加脸书类型的游戏以及活动。

“Rounds的独特运行方式和不断增加的活跃程度让我们看到了完全不一样的在线聊天体验,也让我们认同了该公司在新型视频聊天行业中的带头作用。在新型聊天中,用户主要可以体验到集即时聊天、趣味内容以及纯娱乐于一身的服务。”红杉资本以色列分公司合伙人之一斯米尔•利维(Shmil Levy)说。

新推出的视频版应用允许社交网络的任何参与者加入群组,他们仅需输入每个聊天组的邀请码。Rounds称,此举是为了既能保证用户隐私安全,又使群聊尽可能容纳更多的聊天用户。每组的人数不限,只要有一位成员发起群聊天,那么进入群通话的前12名用户便可以立即实现视频聊天。这个功能使Rounds成为允许多应用和多平台的全球首款软件。来自脸谱、推特等其他社交网站的用户都可以进入Rounds进行视频聊天。

此外,这款应用还具有Skype式的音频和视频通话功能,,能够让用户在和朋友通话期间随时可在语音和视频间转化。正是具有这一功能,再加上“已有的短信、视频聊天、社交活动、游戏及其他功能,Rounds独树一帜,为用户提供近乎真实沟通的体验,使用户享受在短信、音频和多媒体视频之间灵活的转换。”菲谢尔说。

Rounds公司成立于2008年,已经历过几次转型。起初,Rounds公司针对的目标人群是脸谱网的用户。为此,公司推出的应用不得不放弃“和陌生人聊天”功能。这个功能可以让Rounds用户之间实现迅速互联。但由于用户大多是青少年,批评家称这样可能会威胁他们的安全,因此公司删除了该功能。从那时起,用户在使用Rounds之前必须要通过脸谱网的好友确认。而这次Rounds推出的新版本,从某种程度上来说,重新启用了这个功能,因为用户只要输入邀请码,便可以进入聊天组。

“我们很荣幸能够引进如此具有战略意义的强大投资商来给予我们支持,众多主要风险投资商、WhatsApp的唯一投资商红杉资本、三星集团投资公司、Skype早期投资人兼董事会成员蒂姆•德雷珀(Tim Draper)、威瑞森以及Rhodium投资公司,他们都是我们的无价资源。”费舍尔说,“有了手机、家用电子产品以及通讯行业前辈对我们的支持,我们将能够也应该把视频聊天发展成理想的样子。”

三星投资公司东海岸负责人Hyuk-Jeen Suh表示,公司“投资的都是那些正在为各自行业发展铺路的公司,而Rounds已迅速成为了视频聊天和娱乐行业中的领头羊。此次投资说明我们相信现在正需要为数亿消费者提供参与程度高的互动式视频聊天服务,而这些消费者每天都在使用消费性电子产品。”

要想赶超拥有10亿用户的WhatsApp,Rounds还任重道远。但菲谢尔对此充满希望。“不像是在WhatsApp平台上来回发短信,用户现在只需手指一按键,就可以和朋友群组在线聊天。”他说,“当然,目前也有一些其他的视频聊天应用,但我们相信,同时和多个朋友聊天和分享的功能在此之前还不存在,但这却是用户非常需要的。我们开发出了让我们引以为傲的产品,正在变革着朋友间联系和交流的方式。”