以色列和英国再次签署了一项科技研究合作协议,一名消息人士向《以色列时报》透露称,该协议价值数十亿英镑。

该协议由世界上历史最悠久及最负盛名的科学资助组织英国皇家学会和以色列科学与人文学院签订,将为多个领域的科学研究提供资助,还将资助12到15名博士后交换生到英国和以色列学习。

该协议于上周末由英国皇家学会主席保罗•诺斯和以色列科学与人文学院院长露丝•阿尔农教授签署,为该项目提供资金赞助的是拉尔夫•科恩爵士基金会。

英国首席科学家马克•沃尔波特表示,在此次协议之前,以色列和英国已签署众多科学研究合作协议,两国合作进行的科学以及医学研究项目多达数百甚至数千项。

“我们两国之间研究人员的合作数不胜数。”沃尔波特最近在以色列接受访问时告诉《以色列时报》,“我们有很多共同点,一流的大学、顶级的研究人员以及共同的价值观。我们都大大促进了对方的发展,而我们还会并将合作完成更多项目。”

以色列和英国多年来一直在医学研究、技术、商业以及其他众多领域开展密切的合作。例如,今年早些时候,英国-以色列研究与学术交流组织BIRAX为英国和以色列11所知名大学的高级医学研究项目提供了1000万英镑的资助。其他合作项目还包括:利用患者自己的干细胞实现肝脏再生(爱丁堡大学与希伯来大学合作项目)、通过呼气测试诊断帕金森症(剑桥大学与以色列理工学院合作项目)、免疫细胞再生治疗糖尿病(卡迪夫大学与米阿尔技术中心合作项目)以及利用心肌细胞修复受损心脏肌肉(牛津大学与魏兹曼研究所合作项目)等。

除上述科学项目外,英以两国在其他领域也有着广泛的技术合作。例如,英国赞助的TexChange项目把以色列企业家接到伦敦(以及英国其他地区)与当地的企业家、投资商以及潜在客户进行会面。该项目以最热门技术行业的初创企业和企业家及其与英国同行的合作为目标,如游戏、广告技术、移动技术、电子商务、视频、通讯汇流、社交媒体、汇流技术以及其他尖端领域。

该项目以及两国之间其他技术合作的关键是英国-以色列科技中心,该中心由外交部管理,致力于加强两国之间的科技合作。英国政府是首个也是唯一一个出于此目的在以色列建立科技合作项目的国家。该项目取得了非常大的成功,英国首相卡梅伦也因此在2013年宣布委任一名科技特使前往以色列。卡梅伦表示,他希望该职位能够进一步加强两国的科技合作关系。

但阿尔农和诺斯于日前签署的最新协议将会使两国此前的所有合作项目都黯然失色。一名知情人士告诉《以色列时报》,这份协议对两国科学项目的资助将不少于50亿英镑,包括所有和科学、技术以及医学相关的项目。

“该协议是科学活动国际化的大事件,表明英以两个在科学领域取得卓越成就的国家能够通过高水平的合作加强各自对人类的贡献。”阿尔农说,“一加一大于二。此次签署的协议也是对自由交流想法的明确支持。作为双方之间谅解备忘录的关键组成部分,该资助项目将会加强刚刚步入职场但有望继续从事科学工作的科学家之间的研究合作关系,从而进一步加强英以两国之间的科学合作。”

“国际合作对科学进步至关重要。”英国皇家学会主席诺斯说,“英国在科学领域处于世界领先地位,而让世界各地最顶级的研究人员在英国工作成为可能具有非常重要的意义。他们带来的国际视野和想法也促进了英国科学的发展。国际合作不仅增加了我们的科学知识,还丰富了我们的文化,促进了经济的发展。”