在生物能源产业领域,以色列公司Evogene让蓖麻变得炙手可热。该公司专门为工业用途研究植物基因改造。随着Evogene公司继续朝着商业化目标进发,南美洲最大国巴西将是下一个受益者。

本周,该公司与巴西农业研究公司(Embrapa)签订协议,合作开发促进巴西蓖麻种植的技术。双方最关注的是研发出能控制蓖麻相关病害的技术,以及蓖麻与大豆的循环种植。

Evogene多年来一直努力改善蓖麻的基因,以求让产量最大化的同时保持最高的抗病能力。

蓖麻油可溶于酒精,且蓖麻变成燃料的过程不需要高温,因而被许多科学家看做完美的产油作物。这种植物容易栽种,在难以种植粮食的边缘土地上蓖麻也能蓬勃生长。另外,其一半的成分是油,因而在生产燃油时相当“大方”。

生物燃料是完全或部分来自植物的燃料。例如在美国,把用玉米制造的酒精与石油提炼出的燃油混合起来,降低了汽油的昂贵成本。美国有大片的玉米,这个方法自然可行。但在其他地方,用玉米和其他粮食作物来加工生物燃料是不可能的,因为那些粮食是用来吃的。

通常不用作食物的蓖麻正好有了用武之地。虽然蓖麻也可以加工出可食用的油,但绝大部分的蓖麻并不用作这个目的。巴西大举种植蓖麻,现种植面积已近10万公顷,大部分是该国东北部的边缘土地。蓖麻已经供不应求,巴西力图找到新方法来种植更多更好的蓖麻,这就是和Evogene携手的原因。

这个合作项目由Evegene 旗下专做生物燃料的分公司Evofuel一手负责。Evogene表示,这次合作将充分利用Embrapa公司丰富的蓖麻种植经验。同时,Evofuel拥有多个蓖麻品种,可适应机械化收割,符合现代农业的要求,这些都将为巴西的种植者们提供全套完善的方案,从而达到高效益、可持续、大范围地种植蓖麻。

为了不闲置土地,Evogene一直发展多个蓖麻品种,在一些已经收割了大豆的土地上种上蓖麻,即第二作物。大豆也是一种“顽强”的作物,可以在条件不理想的土地上成活。按照这个计划,土地的种植期分两个阶段,先种食用大豆,收成后再种蓖麻。据Embrapa公司称,巴西东北部和中部大概5百万公顷的土地适合这种方法。

两家公司达成合作之前,Evofuel已经成功地连续三年在巴西试验蓖麻品种的多样性。Evogene公司表示,这些试验显示出Evofuel公司拥有的多品种蓖麻可作为第二作物,与大豆循环种植,为生物燃料提供原材料以及用作其他工业用途,其适应能力和经济效益是显而易见的。

Evofuel公司总经理阿瑟夫•奥朗(Assaf Oron)表示:“我们非常高兴与Embrapa公司合作,他们为巴西农业研发的技术解决方案取得了巨大的成就。要想大片种植蓖麻,关键在于是否有能力应对各种压力,例如病害和杂草。我们看到Embrapa公司对当地有着全面的了解,员工们兢兢业业,这些财富可与我们公司的专利技术互补,帮助我们为种植者们提供效益更好、速度更快的解决方案。”

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