以色列可保护急救人员免受致命伽马射线危害的防护技术有一天或能帮助在深空探索的宇航员屏蔽可能遭遇的高强度辐射。

以色列StemRad公司本周宣布正与美国防务巨头洛克希德马丁航空公司合作研发一款用于深空任务的伽马射线防护马甲。

“我们将利用我们在载人航天领域的深厚知识积累以及纳米材料工程的专业技能,和StemRad进行密切合作,评估深空辐射防护的可行性。”洛克希德马丁航空公司民用航天业务部商务拓展总监兰迪•斯威特说,“洛克希德马丁团队相信此次合作将研制出一项创新解决方案,保证未来火星任务中航天员的安全。”

洛克希德马丁航空是“猎户座”飞船的主要承包商,“猎户座”是美国航空航天局(NASA)计划把人类送到近地轨道以外的地方并安全将其运回的新一代载人飞船。为未来太空任务而设计的猎户座飞船将具备的技能之一就是保护宇航员免受深空辐射的影响,其中深太空辐射被认为是人类探索月球以外的太阳系所面临的最大威胁和障碍。

这项深空辐射防护技术的关键组成是StemRad研发的解决方案,该公司生产的一款产品可屏蔽由核爆炸等原因产生的伽马射线,保护现场急救人员。StemRad的360伽马腰带设计巧妙,可保证行动自如,不像全身套装让人难于保持机动状态以及无法自由活动,而机动和活动自由又是急救人员的关键要求。

由于伽马射线会对产生新细胞所需的骨髓造成持久破坏,因此曝露在伽马射线中将导致辐射疾病,加速血细胞死亡,丧失造血功能。人体内50%的骨髓位于腹股沟和上腹部,而这正是StemRad腰带保护的部位,可确保急救人员免受辐射疾病的危害,同时又能保证帮助他人所需的自由活动能力。

该公司的技术获得了日本驻以大使佐藤秀雄的赞扬,表示“StemRad解决了2011年大地震和海啸面临的问题。”虽然他没有披露StemRad在福岛核灾难发生后以及面对由此引起的长期危害时在日本采取的具体措施,但日本为该公司颁发了数个奖项,以表彰其对日本的贡献。而福岛核灾难导致的长期危害或许是影响最恶劣的方面。

StemRad和洛克希德马丁公司的官员均表示,现在地面上的辐射问题已被“制服”,是时候进入外太空了,而这正是双方新合作项目将完成的任务。该合作项目赢得了双边研究委员会的支持,并将由佛罗里达航天经济发展机构“太空佛罗里达”和以色列产业研发促进中心(MATIMOP)提供资金支持。

“我们很高兴能和洛克希德马丁航空公司合作开展这个重要的项目。”StemRad创始人之一兼首席科学家奥伦•米尔斯坦因博士说,“我们团队在辐射生物学和创新防护策略领域拥有先进的技术,而我们现在将把这些技术运用到解决人类太空探索的独特挑战中。”