以色列自主开发的“迷你农场”利用自给自足的能源和养料形成“闭合循环”,可在任何地方种植蔬菜,帮助解决全球十亿贫困人口的饥饿问题,被评为改善发展中国家经济的最具发展潜力项目。

项目发起人之一尼灿•索兰(Nitzan Solan)表示,Livingbox “是一个完美的系统。任何人只要会最基本的农业技能就可以在任何地方种植蔬菜,不需要借助肥沃的土壤、流水和电力。该系统能够帮助发展中国家的人们填饱肚子,为他们提供新鲜、富有营养的食物,同时还可以帮助他们保持洁净的生活环境。”

该系统建成后将以自给自足的方式运作。虽然价格还有待确定,但开发团队保证将会制定一个合理的价格。

由于成功开发了Livingbox,索兰和她的合作伙伴莫蒂•柯恩(Moti Cohen)以及曼迪•波拉克(Mendi Pollak)赢得了皮尔斯挑战赛两万美元的最高奖项。该挑战赛由国际皮尔斯基金会和特拉维夫大学合力举办,旨在鼓励以色列新创企业了解非洲人民的需求,制定农业、医疗卫生、水、信息与通信技术、教育以及可再生能源等领域的解决方案。

Livingbox以水耕栽培这门在水中种植蔬菜的科学为基础,只需加入适当的营养成分,蔬菜就能在水里生根发芽。通过分解鱼类生成的有机废物、食物残渣或者是动物排泄物,Livingbox系统将营养成分引至五平方米的水培种植床内。

索兰表示,Livingbox使用的技术算不上新。和以往不同的是,该系统变成了一种为发展中国家人们提供食物的方式,通过结合不同的技术和种植方式,建立了一个仅需以生活垃圾为原料的系统。

索兰指出,该系统被称为“Livingbox”是因为这是一套组装式的箱子。用户拆开包装后,可以将其连接成一整套装置。用户在种植床内注满淡水后放入种子或者幼苗,然后连接至三个生长箱之一(或全部)即可。

“我们可以利用三种有机废物种植蔬菜:鱼类产生的废物、食物残渣如腐烂的蔬菜果皮和动物排泄物。”索兰表示,这三种种植系统都能为植物提供生长所需的氮肥。

“鱼菜共生”种植法在养殖渔民中广为流传。在此种植法中,养鱼的水需经过过滤,然后再回收利用。回收过程除去了水中的氮,将其输送至种植床内。养殖池内的水经处理后变成干净的水,而植物也得到了自身所需的养分。养殖的鱼靠摄取添加在池内的食物残渣果腹。

Livingbox的另一个模块结合了现有系统把食物残渣和无法食用的食物转换成沼气的功能。产生的气体进入种植床后,为植物提供了所需的营养。同样的技术也应用到了处理人和动物的有机废物上。“我们运用众所周知的科学原理,将这些原料转化成气体并把该气体‘喂给’植物,使植物能利用提供的养分茁壮成长。”他解释道,“一旦蔬菜成熟,用户就能进行采摘并开始下一轮的种植,只需再次加入水和残渣。如果他们决定食用部分长得太大的鱼,那也可能需要再加入一些鱼。”

该系统不仅适用于普通家庭,也适用于农民。“该系统的箱子可以相互连接形成大型装置,按照需要的大小组装种植床。”索兰说道,“五平方米的种植床对四口或五口之家来说是非常理想的,但是由于种植户需求更大,可以把种植装置组装得尽可能大。”

联合国的数据表明,2012年发展中国家有将近十亿的人口遭受营养不良或无法承担健康食品的费用。随着世界人口的膨胀,这个数字可能会大幅上升,特别是在发展中国家。

“我们认为该系统能帮助缓解需求问题。”索兰表示,“我们相信,大部分用于发售和安装该种植系统的融资以及激励机制将会来自于发展中国家当地以及国际机构,包括大城市和非政府组织,以及联合国、欧盟等。这些机构组织都致力于提高粮食产量。”

索兰表示,Livingbox将于今年晚些时候和非政府组织进行几个试点项目,而推广活动将在不久后推出。开发人员还未制定好价格,但是他们承诺开出的价格不会超出目标客户的支付能力范围。该系统的目标客户是发展中国家大城市的居民,他们由于负担不起高质量食品的费用而无法得到所需的营养。

正是开发人员的承诺感动了皮尔斯挑战赛的观众及评委。阿莉扎•贝尔曼•殷巴尔博士(Aliza Belman Inbal)是特拉维夫大学皮尔斯创新与国际发展项目的导师。她表示,该挑战赛的目的是利用以色列本国的高端技术去定位市场需求和提出解决方案,帮助企业家学会如何和非洲、拉丁美洲以及亚洲等地的发展中国家做生意。

殷巴尔表示:“在过去的十年里,增长最迅速的十个市场有六个是在非洲,而且当地对以色列企业最在行的产品有着很大需求,如移动应用、环境技术、农业技术等等。”像Livingbox这样的产品“将会成为以色列的核心竞争力,不仅为西方带来创新产品,也会为发展中国家带来好处。”

皮尔斯基金会是皮尔斯挑战赛和特拉维夫大学项目的赞助商,致力于推广“社会公正和个人责任的犹太价值观以及发挥积极作用的必要性”。此外,该组织还支持“以色列是世界公民”的观点。

皮尔斯挑战赛的合作方还包括圣克拉拉学院的全球社会福利中心、社会企业集团Minga和IsraDev。该挑战赛邀请了众多企业家,为发展中国家掌握技术应用能力出谋划策。“我们相信这个项目会给非洲、亚洲、拉丁美洲以及以色列的新创企业带来一些重要的变化。”殷巴尔说道,“该挑战赛将有望成为以色列新创企业和发展中国家增进关系的开始。”