将抗癌药物直接用于恶性癌细胞是抵抗这一致命疾病的最佳手段。以色列科学家正在研究一种更有效的手段来治疗癌症,即通过相互连接使一个化学引擎自动将多种药物送到需要它们的地方。

这个程序目前仅被证明在老鼠细胞上适用。它使用微小的肽分子将抗癌药物运送到各个癌细胞中。在《欧洲药物化学杂志》中发表的一份研究显示,治疗过程可以同时运送两种不同的药物,不但能够杀死白血病细胞,同时还能够让健康细胞完好无损。

目前市面上的癌症治疗方法还没有可以一次同时运送两种以上药物的。科学家称正在接受试验的治疗措施比现有措施更加具有针对性。正因为这些优势,这些措施针对癌症会更具杀伤力,同时还能够减少副作用。

开展临床试验至少还需两年。

“我们正在谈论的是一项运送药物的技术,它有一个特殊的平台,这个平台和不同种药品相连。”盖里•格莱曼(Gary Gellerman)教授说。作为一位生物化学家,他与抗癌药物的研发者,来自阿里尔大学的迈克尔•菲尔(Michael Firer)教授一起建立了这个“多肽药物缀合物”。“对于病人来说,好处就是我们可将更多有针对性的药物送到它们应该去的地方,而且没有副作用。这是我们首次可以针对癌症同时采用不同种药物。”

目前为止,科学家关注的焦点是白血病,前列腺癌和肺癌,但他们称这种治疗方法应该适用于任何一种癌症。

罗伯特•兰格(Robert Langer)教授是生物医药工程师,也是麻省理工学院抗癌药物传送的首席研究员。他称这项研究“非常有趣”。他说:“关键的下一步是看它是否适用于动物,是否安全有效。”

药物化学疗法通过杀死所有分裂能力强的细胞,治疗多种癌症。由于癌细胞分裂特别快,他们在治疗中会首当其冲。但同时,健康的细胞也会受到破坏,尤其是快速分裂的细胞,如骨髓细胞、血细胞和毛囊细胞。副作用包括免疫力下降、贫血、头发脱落,危害会很大。因此,可选的治疗手段被极大限制。

在过去二十年,研究人员开发出癌症治疗手段,可以具体针对癌症蔓延过程中的分子。治疗手段中包括“多肽药物缀合物”,这些载体分子通过化学手段和抗癌药物相连。

这些缀合物通过化学手段相互捆绑在一起,进入特定的癌细胞中,释放药物。载体、药物和中间的连接桥梁都和所针对的某类癌症相匹配,因此它是一种非常个人化的药物。

很多种分子都可以用作载体。大多数研究目前关注抗体载体,但是有些研究者的结论称肽类会对以后会更好。

“我们需要将这批药物运送到需要的细胞中,我们希望将它们装入同一辆‘卡车’,运到同一个目的地。”菲尔说,“现在的问题是什么是效率高效果好的‘卡车’,我们使用的是肽类,它们更灵活,成本低,容易生产。我们可以用它们更有针对性地治疗癌症。”

过去几年,菲尔和格莱曼在阿里尔大学一直通过化学工程手段研究肽类药物缀合体。他们最近的研究关注抗癌药物,属于缀合体的一部分。

为了检验治疗手段在目标癌细胞中激活药物的能力,科学家们将五种治疗多种骨髓瘤的药物、一种治疗白血病的药物和另外两种细胞相连通。这两种细胞分别是带有白血病的老鼠细胞和健康的老鼠细胞。不出所料,非缀合药物将两类细胞全部杀死。

下一步,科学家们通过将药物附着在和白血病细胞相连的肽上,创造出了新的肽药缀合物。他们设计了连接肽和药物的桥梁来控制药物。桥梁只在特定的化学环境中分解或激活药物。这一活动是在白血病细胞内进行的,因为这里预计最为有效。

在最后阶段,科学家将缀合物和两组老鼠细胞相连通。这一次,缀合物杀死了癌症细胞,但是它们却没有损害健康细胞。

结果表明,缀合物可以在目标细胞内至少激活两种药物。科学家称,药物以及和其相连的肽一同被推到缀合物中,在将来某一天会提供一种新水平的针对性癌症治疗手段。目前科学家正在向缀合物增加更多的药物。他们称下一步是在患有白血病的老鼠上测试这种缀合物。

科学家称,这种缀合物准确度高,副作用少,因此它们可以让市面上的抗癌药物更有效,让那些因毒性过高而被束之高阁的抗癌药物重获生机。

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