以色列驻华大使马腾上周在耶路撒冷一个媒体座谈会上表示,开通直航、简化签证和自贸区谈判是目前中以合作的主要议题。他希望两国能尽快推进自贸区谈判,全面升级两国经贸合作。

该座谈会由以华传媒中心和耶路撒冷媒体俱乐部联合举办,讨论中以关系的最新趋势与发展。

中国国务院总理李克强3月5日在十二届全国人大三次会议上作政府工作报告时提到了推动与以色列自贸区谈判,马腾说没想到李克强总理会提到以色列,这让他很惊讶也很激动。

目前中国是以色列第三大贸易伙伴,去年,中以贸易额超过100亿美元。马腾表示,对以色列而言,中以自贸区具有重大意义,有利于降低关税和提高贸易,促进两国的投资与合作,进一步升级双边经贸关系。

他说,虽然目前还没有自贸区谈判的具体时间表,但是两国政府对此高度重视,他相信双方会尽早启动谈判。

今年的政府工作报告中也提到了推进丝绸之路经济带和21世纪海上丝绸之路的合作建设。马腾对“一带一路”战略构想给予高度的肯定。他说,以色列是海上丝绸之路的重要一站,希望能够参与其中并发挥建设性作用。

去年九月,中国港湾工程有限公司和以色列方签署港口建设协议,承建约9.3亿美元的阿什杜德新港口建设项目。马腾希望中国公司也能够参与修建连接以色列最南端红海海港城市埃拉特和地中海城市阿什杜德的“红海—地中海”铁路项目。

近年来中以合作不断升温,政府高层频繁互访,签订了多个合作协议,两国政府还共同设立了“中以经济合作联合工作组”和“中以创新合作联合委员会”,推动两国在经贸、科技创新等方面的合作。

旅游业也是中以合作的重头戏之一。以色列旅游部数据显示,到以色列旅游的中国游客数量逐年稳步提升,2014年中国赴以人数为3.4万人。为了吸引更多中国游客,以色列驻华使馆正积极推动对华游客签证手续的简化及外交和公务护照的免签。中国海南航空也即将在今年九月开通北京-特拉维夫直飞航线,目前只有以色列航空公司开通了该航线的直飞航班。

马腾称,随着签证手续的简化和直飞航线的开通,中国赴以人数将出现更显著的增长,希望在两年后能达到10万人。

此外,马腾也欢迎更多中国学生到以色列学习创新创业、社会文化和商业环境等。为了促进中以两国人员交流,两国政府为学生提供奖学金,也不断推出人才交流项目,通过民间交往促进两国关系的发展。

这也是本次活动主办方以华传媒中心成立的初衷,该中心属于以色列里雄莱锡安人文管理学院传媒研究学校,在成立之初,创始人兼主任裴则男(Alex Pevzner)曾向以色列时报表示,中心致力于加强以色列和华文媒体的对话,促进中以两国间学生和记者的交流,及创建增强两国专家学者间的对话的平台,增进两国对彼此的了解。