科技人才有很多,有些甚至还是高中生。因此谁能比一个精通技术的高中生更好地让这类人才脱颖而出呢?

这就是以色列19岁高中生迈克尔•马蒂亚斯(Michael Matias)的想法,也是其组建Hacking Generation Y的原因。到目前为止,该组织已在硅谷和牙买加开展两次周末黑客活动,吸引了数百名孩子前来研发富有创意的新技术。而今年六月份,他们还将在印度和特拉维夫举行这一活动。

这一切并不影响他作为谷歌以色列研发主管约西•马蒂亚斯(Yossi Matias)儿子的身份,“我父亲深深鼓舞了我。”迈克尔在一次独家采访中告诉《以色列时报》,“他是我见过最富有激情的人。每当他开口说话,我内心的火焰就被点燃了。”

迈克尔凭着心中那团火焰于去年在硅谷实习期间为高中生组织了一场黑客活动。

“当时还在以色列读高中的我选择在服兵役前休学一年。”上周已开始服兵役的马蒂亚斯说,“我认识了很多非常有才的孩子,他们都有非常多的想法,但苦于没有机会和导师或其他志同道合的人进行真正的交流,所以我决定在朋友的帮助下创建HackGenY。”其合作伙伴包括谷歌、MIT Launch、彼得•泰尔基金会(Peter Thiel Foundation)以及安德森-霍洛维茨基金等。

马蒂亚斯表示,令人惊讶的是,HackGenY于一月在硅谷举行的黑客马拉松竟然是有史以来首次专为高中生而设的黑客马拉松活动。“虽然高中生经常参加更为普通的黑客马拉松,但他们常常会被大学生以及研究生的光芒所掩盖,而且他们在学校也可能没有足够的时间和资源供其发挥,研发出体现他们真正实力的产品。”

马蒂亚斯说,让他们自由发挥的结果就是研发出了像Handi-hacked这样出色的产品。Handi-hacked是一款基于Oculus Rift头戴显示器技术的虚拟现实输入设备,将为不能操作按键的残障人士呈现虚拟现实体验。“他们的表现给来自谷歌、脸书、雅虎、苹果以及英特尔等一流公司的评委们留下了深刻的印象。”

首届HackGenY黑客马拉松在雷德伍德城举行,比赛时长为30个小时,吸引了约450名来自美国和世界各地的学生参加,其中有25人来自美国以外的国家,7人来自以色列。马蒂亚斯表示,该比赛的成功令人非常振奋,因此他决定组织更多此类活动。第二届HackGenY黑客马拉松在经常被世界科技行业忽视的牙买加举行。今年六月,该黑客马拉松将同时在以色列和印度举行。

Transponder也是这些高中生在该黑客马拉松上研发的应用之一,可通过GPS以及自动信息发送帮助父母了解孩子的动态。所以知道如何研发新产品的孩子还有上高中的必要吗?也许他们已经准备好进入科技行业开始职业生涯了?或许他们在学校接收的“过时”书本知识会阻碍他们成为真正能成为的人?

“这是一个很好的问题。”马蒂亚斯说,“我真的必须得说因人而异。对我来说,高中生活是一段很棒的经历,让我学会了如何获得研究和学习技能。”

马蒂亚斯承认并非每个人都和他一样。“归根结底,你要靠自己在学校以及Coursera等在线课程网站学习和黑客马拉松的工作之间找到平衡。每个人都需要找到让自己舒服的组合。”

马蒂亚斯在他父亲小小的帮助下为自己找到了平衡。和人们想象中不同,有一个在世界最具影响力公司身居要职的科技高管老爸并不意味着马蒂亚斯可以得到任何“优惠”,实际情况完全相反。“确实,这会让我获得一些机会,但随后我背负的期望也越多,因为我没有理由不优秀。”

但马蒂亚斯表示,现在即使是科技王国的一员也不像以前那样了不起了。“身为约西•马蒂亚斯儿子的一大好处就是可以问他问题,在很多问题和想法上得到指导,但事实上现在每个人都可以做到这一点,因为我们有了脸书、YouTube以及其他网站。今天你可以加入脸书论坛,一流企业的一流人才将非常乐意和你互动,回答你提出的问题。每个人都能参与其中,而且每个人都可以利用好这些资源。如果你富有激情,你会通过这些资源获得指导,找到想要的答案,成为任何你想要成为的人。”