以色列一高层代表团本周将在日本争取修复两国数年来备受冷落的贸易关系,探索新的投资机会。

代表团由以色列经济部对外贸易管理局局长奥哈德•科恩(Ohad Cohen)带领,同行人员包括以色列来自制药、医疗设备、农业生物技术、诊断医学以及健康信息技术领域的商务代表。

以色列总理内塔尼亚胡和日本首相安倍晋三分别在2014年5月的东京会谈以及2015年的耶路撒冷峰会上签署研发协议,随着上述协议的生效,以日两国双边贸易额正在不断增长,相关加强经济合作的计划也正在实施。

以色列代表团此次在东京和日本经济产业省的会谈将重点讨论两国间的专业人才以及外国投资推广,加强商业合作。

长期以来,在和以色列发展商贸关系的问题上,日本一直坚决持否定态度,不愿和以色列有什么联系,因为害怕惹怒其阿拉伯石油供应商,或者因为文化差异。但Asian Institute创办人维瑞德•法贝尔(Vered Farber)表示,日本公司看见以色列技术成功带来的不可抗力之后,情况开始发生转变。

“日本终于意识到,中东地区的以色列硅溪已经是美国加州硅谷的竞争对手,而日本不想被赶超。”法贝尔说,“他们花了一段时间才意识到这一点,但他们终于开始明白,以色列可能拥有帮助日本保持经济活力、促进经济增长的东西。”

当其他亚洲国家,尤其是中国和韩国在抢购以色列技术的时候,日本只是在一旁观察各方动静。法贝尔表示,这样的情况不会再继续了。“日本公司过去仅仅专注于国内市场,但近年来也变得更加适应国际市场。因此,他们对以色列的了解加深,也很清楚以色列能够给日本提供什么。”

日本的经济增长速度已经放缓了很长一段时间了,中国现在已经超越日本成为世界第二大经济体,也唤醒了日本的创新意识,法贝尔说:“日本意识到了很少有国家创新能力比得上以色列。”

法贝尔说,除了汽车科技,日本在以色列购买的技术集中在网络安全、移动应用程序和像机器人一类适用于人口迅速老龄化国家的技术。

“日本是世界上人均寿命最长的国家,如何获取确保国民健康和安全所需的资源一直是政府担心的问题。”她说,“以色列公司开发了许多技术,包括机器人、医疗设备和通信技术,可以帮助老年人生活得更加舒适和安全。”

今年一月份,全球著名制药公司强生公司和日本制药业巨头武田制药公司共同在以色列设立医药技术孵化器。该孵化器是强生在世界赞助的五大创新中心之一。目的在于“寻找创新的方式促进最具前景的早期科技企业。”强生创新的负责人帕特可•威尔赫因(Patrick Verheyen)说,“以色列的新生物技术孵化器的成立是政府、企业和风险投资组织共同合作的结果,展示了实践中多伙伴合作的方式,建立了一个独特的平台,不仅为新公司的发展提供了资金,还提供了来自风险投资公司和医疗行业专家的战略建议。”

该孵化器项目的合作成果或将成为强生和武田制药开发新产品的基础。

科恩表示,日本经济和社会经历了独特的改变和开放过程,给作为专业知识输出国和全球出口商的以色列创造了一个增强与日本经济合作关系的绝好机会。

“以色列为这些洽谈已作了数年的准备,此次前来日本的其中一个原因是以日两国的合作关系日益紧密。”以色列经济与贸易代表团负责人诺亚•阿什(Noa Asher)表示,“此次对话及其预期成果将会加强以色列和日本在未来的经济合作。”