继在电子出版行业掀起一场革命后,现在所有想自行出版电子书的作家基本都能梦想成真,而亚马逊现在又把目光转向一项新服务——T恤销售。通过亚马逊新推出的Merch项目,大家都可以销售个性定制或印有图标、照片以及其他样式的T恤。其中该项目采用的是以色列康丽数码的服装印刷技术。

康丽上周宣布,亚马逊新近推出的Merch项目采用了康丽顶级高效打印系统Avalanche 1000,按需生产广告T恤。

“一流的批量定制生产意味着在受益于规模经济的同时,还能为每位顾客提供私人订制的优质产品。”康丽销售部执行副总裁萨瑞尔•阿什肯纳齐(Sarel Ashkenazy)表示,“康丽在印刷行业信誉良好,专业能力过人,触角遍及世界各地。”

且不管外界评价如何,亚马逊的Kindle使图书行业发生了翻天覆地的变化。此前,作家需向出版社兜售自己的书,由后者决定这些书是否值得出版。出版社负责制定相关条款,作家通常需要出门推销他们的作品。如果书卖得出去还好,卖不出去就要廉价出售,作家就会亏钱(他们可能拿不到合同里规定的全额报酬)或名誉受损(若著作多次遇冷,出版社将不会再联系他们)。

当然,作家还有一个选择,那就是自行出版,作家付钱给出版社出版自己的书。他们必须亲自去推销自己的作品,如果书卖不出去,剩下没人要的书,如果没有一仓库,至少也有一屋子。

虽然饱受批评,主要是部分作家认为支付条款对他们非常不利,但毫无疑问,亚马逊率先开拓的电子出版改变了出版行业的面貌,而现在也仍在市场占据主要地位。亚马逊的电子书大部分是作家自行出版的(出版社出版的传统纸质图书的电子版除外),由他们自己负责在线上推广。

印刷和材料等无需投资,当有人在亚马逊订购电子书时(通常是下载到Kindle上),作家会获得相应的报酬,亚马逊则从中赚取抽成。网上不乏关于亚马逊自行出版的成功故事,一些以前名不见经传的作家现在表示,他们每个月销售电子书的收入可达数千美元,而且他们(或出版社)无需在印刷、推介以及其他营销材料中投入大量资金。

现在,亚马逊想把自行出版平台引进T恤设计。当然,世界上不缺少T恤,从几美元的纯白(或其他颜色)简单T恤到几百美元的设计款T恤应有尽有。市场营销专家认为,全球每年卖出的T恤多达数十亿件。

通过Merch项目,亚马逊希望能在T恤行业重复电子出版的成功,鼓励大家设计定制T恤,然后印刷、销售,直接发货给设计者或放到网店销售。亚马逊表示,Merch“是一个全新的自助项目,旨在帮助大家通过销售T恤增加收入,这些T恤带有商标,由顾客设计,而亚马逊则负责生产、销售和送货。”

当然,世界各地还有数千家服装印刷工厂可以印刷T恤,但亚马逊有着非常与众不同的想法。和批量生产不同的是,Merch可允许卖家设计特别T恤,甚至还可以个性订制,再进行小批量印刷,甚至是一次印刷一件。

因此,如果有人想要把T恤卖给当地少年棒球联合会,完全可以上传球队队徽,让亚马逊印刷出含每个队员号码和姓名的T恤,如果他们喜欢,甚至还可以在衣服上印上他们的照片。因为是单独而非批量购买,所以不用担心衣服码数问题(如果采用的是传统丝网印刷术,买家必须按打购买同样码数和颜色的T恤)。为了保证球队能够喜欢订购的球衣,卖家可要求亚马逊生产一件样品,让队员看到他们将要穿上身的球衣的具体样式。

为了实现这个目标,亚马逊找到了康丽。康丽成立于2003年,是第一家将数字喷墨打印技术应用到服装生产中的公司,现在已成为直喷成衣印花机的最大卖家和全球规模最大的直喷成衣数码(DTG)制造商之一。亚马逊希望利用康丽印刷系统,在顾客下单后开始数码印刷T恤,无需经过漫长的丝网印刷过程(需要传输、贴图以及其他麻烦的工序)。通过康丽印刷系统,亚马逊员工只需按下印刷键,等着T恤从印刷机里印刷出来,再把T恤打包,发出以备配送。康丽表示,维修人员还能前往亚马逊在德州的办事处,即Merch项目物流中心所在地,以确保一切工作顺利进行。

康丽已在2014年上市。财经分析网站Seeking Alpha表示:“作为纺织行业内特定领域的领头羊,康丽眼下没有任何直接竞争对手,因为面向的是小型经营设计师,而不是大规模经营下大众市场的纺织公司。”

应该指出的是,发明这一业务的不是亚马逊,其他T恤印刷网站如Teespring过去几年来也一直在提供T恤印刷和销售服务。Teespring表示,美国至少有20个卖家采用其个性定制印刷生产系统,每年T恤销售额超过100万美元(仅该公司本身就在2015年生产了近900万件T恤,成为了美国最大的T恤生产厂家)。分析人士认为,这正是亚马逊想要实现的目标。而康丽表示,亚马逊希望利用康丽的技术,在竞争中占据技术优势。

因此,这对康利来说是一笔大交易。而阿什肯纳齐表示,康丽求之不得。“亚马逊已经叱咤电商行业数十年,我们很荣幸能为亚马逊的Merch项目提供技术支持。”