欧特克以色列区研发中心总经理兼数字化生产部门主任埃坦•沙尔法蒂(Eitan Tsarfati)表示,金属或许就是推动3D打印在工业领域大获成功的重要利器。因此,欧特克(通过其火花投资基金)联手中以私募股权基金Catalyst CEL,为总部位于雷霍沃特的XJet投资2500万美元。

XJet正在研发液态金属喷墨打印技术,其首席执行官德罗尔•达奈(Dror Danai)表示:“该技术的研发在全球尚属首次。”

Catalyst基金执行合伙人兼XJet新任董事雅伊尔•沙米尔(Yair Shamir)表示,对Catalyst来说,投资XJet就是在推动一场制造业革命。

“我们这类同时与中国和西方投资商合作的基金能把这项技术引入中国,而中国的3D制造业革命将对世界产生深刻的影响。”

XJet利用纳米技术研制特殊的金属液体,通过其3D金属打印技术,可快速印出造型独特的物品。

“借助我们的技术,制造商可以跳过制模阶段,为他们节省大量时间和金钱。”达奈说,“所有规格都用软件制定,打印时我们的纳米金属会按照规格生成特定的形状。”

XJet系统在液体悬浮液中利用纳米颗粒制造金属零部件,与当前使用的激光系统大有不同。

到目前为止,3D打印主要用于制作产品原型,原料大多是塑料(ABS和PLA材料),而当前采用的3D金属打印技术——激光选区烧结法(SLS)需要手动进行“最后加工”,特别是在制作复杂组件的时候。

达奈表示,喷墨技术可让打印更精准,因为液体油墨能以任何一种方式从头开始打印物品,不像激光选区烧结法,只能通过熔合或切割来处理现有材料。

此轮融资将用于完成XJet产品的开发,并将其引入主要国际市场。

参加前几轮融资的投资商包括Gemini Israel Ventures、Landa Ventures、美国应用材料(Applied Materials)、好能源(Good Energies)和中国投资商。此外,XJet还在2014年获得Alumot和现有股东2200万美元的投资,用于完成从太阳能到3D金属打印技术的转型。

沙尔法蒂说:“制造业仍在不断发展,我们之所以通过火花投资基金支持XJet,是因为我们相信这项技术有改变未来制造行业的潜能。”

“欧特克以色列研发中心矢志在制造业领域取得新的进展,我们很高兴能与XJet等如此出色的公司合作,不断突破制造技术的极限,加速新工业革命的进程。”

“这看起来很超前,但未来已经在身边。”沙米尔说,“我们已和制造商展开洽谈,其中很多公司都对购入3D金属打印机表现出浓厚的兴趣。这些机器不仅可用于制作产品样品,还能在传统制造工序需耗费大量时间和成本的情况下用于实际生产。

“3D金属打印机有着价值数十亿美元的市场——鉴于中国制造业庞大,引入上述我们正在推广的机器不亚于将在中国乃至全球制造业掀起一场革命,可大大提高生产能力。”