到目前为止,增强现实(AR)消费革命仍没有像预期那样得以全面爆发。该领域相关设备如谷歌眼镜的售价对大部分消费者来说都太过昂贵,使用起来也不方便。但以色列InfinityAR公司研发的一款全新软件将能改变现状,其技术能大大降低增强现实设备的成本,让游戏、医疗研究以及教育等应用的研发工作变得更加轻松。

InfinityAR最近在第二轮融资中筹得500万美元,投资商包括日本游戏与移动市场的知名企业SUN Corporation、新西兰私募投资基金Singulariteam Fund II和总部位于美国的Platinum Partners Value Arbitrage Fund L.P.。

该笔资金将用于资助InfinityAR基于日本市场解决方案的设备研发。SUN Corporation是日本备受欢迎的游戏“帕金宫”行业的知名企业。

InfinityAR首席执行官莫蒂•库什纳(Motti Kushner)表示,InfinityAR的解决方案能够成功而其他企业却失败的原因很简单:其公司能大大降低增强现实设备的售价,这是其他企业不能做到的。库什纳最近在特拉维夫举行的一个机器视觉技术活动上展示了InfinityAR的立体相机技术,可通过高级程序生成多幅画面并将其合成一个场景,比其他基于3D深度传感器的解决方案更加经济、有效和快速。

“我们不需要通过3D传感器扫描生成3D图像,因此处理过程不需耗费大量电力,也不会缩短电池寿命。”库什纳说,“我们研发的软件能用两个不同的摄像头从两个不同的角度拍摄照片,并将其生成虚拟图像。该程序能增加图像深度,还能处理光影效果,提供了出众的虚拟现实技术。”

例如,该系统可拍摄电子游戏中图书馆的照片并合成3D图像,供佩戴增强现实设备的游戏者观看。此外,该系统还可对拍摄目标进行对焦并可增强图像画质,把平面图像变成360°全息立体图像。

InfinityAR于本月初荣膺2015年欧洲Frost & Sullivan技术创新先进奖。“凭借低成本和简单的硬件设备,InfinityAR显然已成为增强现实应用开发领域处于领先地位的革新者,帮助产品研发人员实现了价格和性能之间的平衡。”该公司表示,“传统的增强现实技术依靠的是主动式反光的3D深度传感器。由于需要不断反光和处理图像,这些传感器需要耗费大量电力。相比之下,通过无反自然立体相机和无需用整个CPU处理数据的高效计算机视觉程序,InfinityAR技术只需消耗传统技术所需电量的十分之一。”

库什纳说,InfinityAR现在没有自己生产设备的打算,但正在研发一个供开发人员用于研发设备和应用的平台。“我们已经和众多开发人员和生产厂家进行了谈话,他们非常喜欢我们的解决方案。我们计划为我们的技术发放许可证,并希望其能成为增强现实技术的标准。”

库什纳表示,对InfinityAR来说,新投资不仅仅意味着钱,“还关乎战略伙伴关系。SUN Corporation是我们进入日本市场的完美中介,将会帮助InfinityAR在增强现实研发领域进一步确立领先地位。SUN Corporation和我们公司的经验、技术、专业技能和企业文化完美契合,而且我相信,双方都能从此次合作中获益良多。我们非常感谢现有投资商的持续投资,也很高兴看到我们最初的投资商加大了对我们的支持力度,并能继续和InfinityAR朝着同一目标前进。”

SUN Corporation首席执行官山口正则表示:“SUN Corporation积极致力于通过多种方式增加通信和娱乐消费行业的价值,包括研发、技术合作、投资以及收购等,旨在研发出能巩固我们地位的创意解决方案。此次的战略投资扩展了SUN的投资范围,通过通信和娱乐消费行业内外的投资新渠道增加了投资的价值。”