为什么即使一个人得了病,甚至可能在有生命危险的时候,他还拒绝服药呢?答案五花八门,不然怎么会每年都有上百万的人因为不服药或者不正确服药入院呢。

奥姆雷•肖尔(Omri Shor)表示,仅在美国,每19分钟便会有一个人因为不按时按量服药而死亡,因此开发像MediSafe这一类的应用程序很有必要。他父亲注射了双倍剂量的胰岛素而险些死亡的意外发生之后,他和他的弟弟罗特姆(Rotem)共同开发了MediSafe。因为这项技术的重大意义,该公司在2014年赢得了第四届高通QPrize年度创新大赛,并获得25万美元奖金。

“患者不遵守药物治疗方案会导致社会每年损失数十亿美元。”肖尔说,“我们系统用不同于一般的方法提醒病人按时服药,通过收集数据,分析得到病人的用药习惯,然后在‘最佳时间’提醒他们服药。”

MediSafe远不只是一个提醒程序,它监测病人行为,关注和标记他们的服药时间、什么时候去看医生、了解了什么与病情有关的资讯、与谁交往等信息,并利用收集到的信息提醒病人服药。“例如,对于糖尿病患者,我们会给他们推送与他们病情相符的内容。”肖尔说。对一些人而言,“恐吓战术”更加有效,比如给他们发紧急提醒,告知他们不服药的风险,“有人则是对科学研究更感兴趣,那么系统就会发送这类信息。”

病人的朋友也可以提醒病人服药,系统称这类人为“药友”。系统会根据不同的情况选择病人最有可能听取意见的朋友。

根据病人使用手机的情况,MediSafe会分析出发送服药提醒的理想时间。比如在病人使用手机的时候发送提醒,以及在最有效和最能引起病人注意的时间点定时提醒。

收集到的信息将会记录在MediSafe服务器,用于进一步完善服药提醒功能。另外,如果获得授权许可,这些信息会共享给医生和诊所,向他们提供和更新有关病人行为的信息,这样,医生和诊所就能得到比病人月度或季度的自我报告更加准确的数据。

肖尔称,患者很难记住药单或药盒上的药物剂量,并间隔不同的时间按量服药。相比之下,这个系统更加安全有效,MediSafe的目的就是帮助病人按时按量服药。“仅仅依靠病人的记忆或习惯是不足够的,这会导致意外发生。”肖尔说,“因为病人很容易忘记吃药,甚至会吃错药,特别是在生病身体状况不好的情况下。而且只靠一个人提醒病人吃药也是不足够的。”

MediSafe推出了iOS和Android的版本,都是免费下载,目前已下载超过130万次。肖尔说,MediSafe的服务器上记录了超过9500万种用药习惯。虽然公司还有很多其他的想法要实现,但肖尔和弟弟还是希望先完善这个应用。“我们计划不记名地收集用户数据,然后共享给制药公司,便于他们了解特定区域或者患有某种疾病的病人服用哪种药物。这些数据会为制药公司提供很大帮助,因为行业内跟踪药品使用情况的方法非常少。”现在,肖尔表示,“我们正专注于完善应用程序本身,以便能够把握占领市场的最佳时机”。

赢得QPrize大赛不仅仅是对MediSafe模型的肯定,同时还充分证明了公司的技术具有很大的价值。事实上,保险公司或健康维护组织可能会对购买这项技术非常感兴趣。不过,系统日后的发展还是未知之数。上周一篇报道称,肖尔和弟弟已经拒绝了一家美国公司的收购邀约。

“我对这件事及其他任何关于公司出售的事情不做评论。”肖尔说,“目前,我们最应该做好的事情是继续发展和完善我们的应用程序,添加更多的功能,获得更多的用户。我觉得这个应用程序会带来很丰硕的成果。我们有优秀的员工和巨大的发展潜质,也有实力成为大型企业和服务提供商。”