以色列创业公司Rounds已发展成社交网络的商业大户,其免费应用拥有1100万用户。近期,该公司推出一款视频聊天组件。公司对其寄予厚望,认为它会成为下一个WhatsApp, 并设定了要取代WhatsApp成为全球聊天软件霸主的目标。

和WhatsApp一样, Rounds应用也是让用户建立朋友圈,成员可以发起群聊天或和单人聊天。但Rounds应用的特别之处在于可以让用户在屏幕上看到朋友。这款应用不仅可以短信聊天,还可以语音和视频聊天。

今年年初,Rounds通过与以色列另一家初创公司Vidyo合作,获得了视频技术上的支持。所以Rounds应用可以让用户体验WhatsApp式的聊天,发短信以及打电话,而且这些交流方式都带有高清质量的视频。同时,用户还可以分享视频、音乐和其它多媒体内容。

以前,用户在使用Rounds应用通话之前,必须先成为对方的好友。但现在,新推出的视频版应用允许社交网络的任何参与者加入群组,他们仅需输入每个聊天组的邀请码。Rounds称,此举是为了既能保证用户隐私安全,又使群聊尽可能容纳更多的聊天用户。每组的人数不限,只要有一位成员发起群聊天,那么进入群通话的前12名用户便可以立即实现视频聊天。这个功能使Rounds成为允许多应用和多平台的全球首款软件。来自脸谱、推特等其他社交网站的用户都可以进入Rounds进行视频聊天。

此外,这款应用还具有Skype式的音频和视频通话功能,,能够让用户在和朋友通话期间随时可在语音和视频间转化。正是具有这一功能,再加上“已有的短信、视频聊天、社交活动、游戏及其他功能,Rounds独树一帜,为用户提供近乎真实沟通的体验,使用户享受在短信、音频和多媒体视频之间灵活的转换。”Rounds的创立者兼首席执行官丹尼•菲谢尔(Dany Fishel)说。

Rounds公司成立于2008年,已经历过几次转型。起初,Rounds公司针对的目标人群是脸谱网的用户。为此,公司推出的应用不得不放弃“和陌生人聊天”功能。这个功能可以让Rounds用户之间实现迅速互联。但由于用户大多是青少年,批评家称这样可能会威胁他们的安全,因此公司删除了该功能。从那时起,用户在使用Rounds之前必须要通过脸谱网的好友确认。而这次Rounds推出的新版本,从某种程度上来说,重新启用了这个功能,因为用户只要输入邀请码,便可以进入聊天组。

要想赶超拥有10亿用户的WhatsApp,Rounds还任重道远。但菲谢尔对此充满希望。“不像是在WhatsApp平台上来回发短信,用户现在只需手指一按键,就可以和朋友群组在线聊天。”他说,“当然,目前也有一些其他的视频聊天应用,但我们相信,同时和多个朋友聊天和分享的功能在此之前还不存在,但这却是用户非常需要的。我们开发出了让我们引以为傲的产品,正在变革着朋友间联系和交流的方式。”

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