国际信用卡公司Visa日前宣布正在筹建一个创业研发中心。公司创建者之一、Visa Europe Collab的创新合伙人大卫•佩奇(David Page)说,公司已与四个会员企业签订协议。

“众所周知,以色列是‘创业的国度’。这里的企业家们正在金融技术领域发挥更大的创造力。” 佩奇说。

Visa此举使其加入了万事达信用卡公司的行列。万事达已经在以色列运营了四年,但Visa此前并未忽略以色列市场。事实上,Visa Europe Collab是一个全新的金融技术项目。第一家Collab中心在五月初在伦敦成立,三周之后,Visa在特拉维夫开设了第二家Collab中心。

Collab中心旨在运用母公司在金融技术领域建立的广泛业务网,发掘初创公司目前正在开发的新技术。

“Visa在帮助创业者开发和评估创意方面独具优势。”Visa Europe Collab的创办者之一史蒂夫•佩里(Steve Perry)说,“我们在这一行业有50年的专业经验,同时还和3000家欧洲银行及金融组织有业务往来,规模庞大。通过创新中心,我们希望建立一个网络,汇集合作伙伴和业界的力量,为初创公司和刚起步的企业家提供指导建议、传授经验,帮助他们将想法付诸实践,实现商业运作。”

以色列作为金融技术创新中心,无疑是Visa实现愿景的最佳选择。佩奇说:“Zooz、Prontoly、Payitsimple和MyCheck等四家以色列公司已经加入了Visa Europe Collab创新系统,以后每天都会涌现出更多新奇、精彩的创意。”

这四家公司在创新技术方面都已小有成就。比如,MyCheck开发的一款应用可以使用户在饭馆、酒吧、旅店等娱乐场所使用手机付款。让手机具有信用卡的功能一直是人们追求的金融技术,MyCheck公司凭借这项技术获得了Santander Innoventures基金500万美元的投资。作为世界最大银行之一桑坦德银行Innoventures基金的管理者,马里亚诺•别林基(Mariano Belinky)称:“桑坦德对MyCheck的投资彰显了我们在金融技术领域的领导力,我们愿意率先对那些为消费者日常金融交易提供便利的服务投资。”

Visa项目成员中的另一家初创公司是Zooz,它也是TeXchange项目的老成员。TeXchange将以色列潜力无限的金融技术带到伦敦,建立业务网络,与潜在投资者洽谈,甚至为新产品和技术争取客户。Zooz将信用卡支付给零售商的付款项目转给收费最低的收单银行,无形中为持卡者每年节省了几千美元的资金。Zooz最近从Blumberg Capital领投的最新一轮融资中获得约1200万美元的投资。“很显然,我们需要先进的支付技术。它通过优化和差异化企业技术,使企业在竞争中保持前列。这一点正是Zooz的优势所在。”阿伦•利夫希茨(Alon Lifshitz)说。他是Blumberg Capital的合伙人,即将加入Zooz成为董事会成员。“我们深深感受到了全球支付市场的创新和迅速发展。”

这些类型的公司正是Visa希望纳入Collab项目的成员。佩奇说:“我们有50年的专业经验,与3000家欧洲银行和金融组织有业务往来。如今,我们又打造了这样的网络,吸引金融生态系统中的成员献计献策。这些优势让Visa Europe Collab 独树一帜,为企业家提供建议,帮助他们将创意付诸商业实践。”