全球最大的初创企业加速器MassChallenge将在以色列设立分公司,是除伦敦外唯一获此殊荣的地区。不像大部分“由犹太人创立而后迁入以色列”的外国科技企业,MassChallenge分公司选址定在耶路撒冷,而非科技中心特拉维夫。

耶路撒冷初创企业推广组织MadeinJLM主席兼创始人哈南•布兰德(Hanan Brand)表示,MassChallenge这么做并非不无道理。

他说:“关键就在于耶路撒冷有着强大的医疗技术和数字健康生态系统以及多家重要医疗科研机构,如希伯来大学和哈达萨医学院。”

布兰德表示:“耶路撒冷市政府和发展局使出九牛二虎之力才说服MassChallenge在耶路撒冷设址。”

该项目由耶路撒冷市政厅、耶路撒冷发展局、耶路撒冷和遗产部资助,由联合犹太人慈善团体、卡夫食品集团、以色列工人银行、EMC以及Herzog Fox & Ne’eman律师事务所支持。今年早些时候,MassChallenge宣布任伊色列•加诺特(Israel Ganot)为以色列区执行董事。加诺特是Gazelle公司的创始人,曾任易趣和贝宝高管,拥有丰富经验。

“以色列是一个日益壮大的卓越创业中心。”MassChallenge创始人兼首席执行官约翰•霍桑(John Harthorne)说,“耶路撒冷与其他国际中心紧密相连,在此启动新加速器项目将显著扩大MassChallenge的圈子,使得以色列和世界其他地区的企业家能够更好地利用全球资源。”

MassChallenge加速器项目每年在波士顿和伦敦举办一次,为全球各行各业的众多初创企业提供支持。项目为时四个月,期间可为企业家提供导师、办公场所、课程培训、接触庞大人际关系网的机会以及其他资源。项目结束时,MassChallenge将为展示出最大影响力和潜能的初创企业颁发超过200万美元的非股权、非稀释奖金。

MassChallenge不仅是全球最大的加速器项目,还是最慷慨的加速器项目之一,每年都会举办一场比赛,获胜初创企业可获得超过100万美元的大奖,无需服从任何附加条件,还能获得一流指导、培训、免费办公场所、融资、法律建议、媒体以及超过1500万美元的实物支持。2014年,MassChallenge首次在以色列开展项目,选出十家初创企业前往波士顿,与来自美国和欧洲的初创企业一比高下。

霍桑和麻省州长德瓦尔•帕特里克(Deval Patrick)在以色列宣布了进入决赛的企业名单。当时后者带领由120多名商业和学术界领袖组成的代表团前来以色列,其中包括信息技术、医疗健康、能源、水处理技术、网络安全、学术界、金融服务以及生命科学领域的近60家企业和机构。新英格兰-以色列商业委员会(NEIBC)表示,该代表团是迄今为止美国派往以色列的最大贸易使团。

麻省有着充分的理由欢迎以色列技术。新英格兰-以色列商业委员会于去年12月发表的一项研究表明,在麻省的以色列企业对当地经济做出了巨大贡献,创造了就业和投资机会,为当地经济的关键领域注入新的活力,在美国仍苦于久久挥之不去的经济衰退时,帮助麻省走出经济停滞的泥淖。

该研究首次深入分析了以色列科技对美国城市或州的影响。结果表明,2012年在麻省设址的以色列企业有211家,其中主要是初创企业,占麻省GDP的2.9%;招聘员工约6700人,绝大部分是麻省本地居民;还有1.7万人在上述企业的支持产业(技术支持、环卫服务、银行业务等)就业。由于这种“倍增效应”,以色列企业在2012年创造的62亿美元产值产生的总体经济效应约达120亿美元。

研究表明,总体来说,以色列企业在2010-2012年间的就业机会增长率是麻省总体就业增长率的五倍。同时,以色列企业收入增长率是麻省总体经济增长率的三倍,是该州信息技术和专业服务领域包括生命科学收入的两倍,而上述领域是麻省的支柱产业。

随着MassChallenge在耶路撒冷开设“直销店”,当地名声将得以加强。据与此次交易关系紧密的消息人士称,分公司选址将定在市中心。

“耶路撒冷近日被《企业家周刊》和《时代周刊》冠以世界第一新兴科技中心的称号。此外,耶路撒冷蓬勃发展的高科技生态系统共有500家初创企业和公司,每年融资金额达数亿美元。”巴尔卡特说,“耶路撒冷接下来要做的就是欢迎MassChallenge进驻,并为以色列富有创意和创造力的企业家提供跳板,助其成功腾飞。”