过去几年来,特拉维夫及其周边地区迎来了多个世界顶级加速器项目。但随着初创企业加速器MassChallenge进驻以色列,耶路撒冷现在也有了自己的一流加速器项目——还可能是世界上最好的加速器项目,MassChallenge创始人兼首席执行官约翰•霍桑(John Harthorne)表示。

“‘最好’是一个很泛的概念,可以从很多方面去解读。”霍桑在MassChallenge耶路撒冷分公司正式启动前夕表示,“我认为,对初创企业而言,‘最好’指的就是最好的导师、最好的关系网和最好的条件。这正是我们为初创企业提供的三件法宝,我们项目在过去六年取得的成果证明我们是最好的,最适合初创企业的加速器项目非我们莫属。”

霍桑表示,总部位于波士顿的MassChallenge是私人非营利性组织,旨在帮助初创企业取得成功,对全体人类产生积极影响,尤其是在清洁技术、生命科学等能够帮助改善人类生活条件的领域。MassChallenge已在美国麻省运营六年,还在伦敦设有分支机构,现在将为耶路撒冷的创业发展带来重大转折。

MassChallenge以色列加速器项目的主要合作伙伴包括以色列经济部、耶路撒冷和遗产部、耶路撒冷发展局、耶路撒冷市政府、卡夫食品集团、工人银行、联合犹太人慈善团体、EMC、利宝互助保险集团、Herzog Fox & Ne’eman以及Yigal Arnon律师事务所等。项目将于3月31日开放申请,计划在7月27日-10月3日进行。

项目为时四个月,期间可为企业家提供导师、办公场所、课程培训、接触庞大人际关系网的机会以及其他资源。项目结束时,MassChallenge将为表现突出的企业颁发奖金。项目负责人伊色列•加诺特(Israel Ganot)表示,在MassChallenge以色列项目中,共有四十家初创企业参加首期培训,角逐百万美元大奖。最后评委会根据参加企业的技术、展示、商业计划以及其他因素对他们进行排名。

奖金无需服从任何附加条件。此外,初创企业还能获得培训和指导,在项目期间搭建关系网络。

“我们不要初创企业的股权,也不会与参加项目的企业保持任何其他利益关系。”霍桑说,“初创企业只需交99美元的申请费,而这仅仅是为了防止企业在同一期课程内提出多次申请,毕竟项目空间有限。我们通常也会避免这种情形的发生。”

霍桑说:“去年,我们波士顿和伦敦的项目收到了2275份申请,最后两地均接受了218份申请。”

他还表示,过去六年来,已有835家来自世界各地的公司从MassChallenge项目毕业。毕业企业融资总额超过十亿美元,创造了5亿美元的营业收入和约6000个工作岗位。“我们对这些数字深感自豪,MassChallenge也由此能够很好地与其他大型加速器项目抗衡,如特拉维夫的多个项目。”

MassChallenge的目光一直没离开过以色列,过去几年来,以色列数十家处于早期阶段的初创企业都参与了这个项目。

“从MassChallenge最初设立的时候,我们就想在以色列开展加速器项目,今天这一目标成为了现实。”霍桑说,“MassChallenge在耶路撒冷设立的分支机构将为以色列国内外的初创企业提供支持,把最好的导师、领军人物和以色列创新生态系统资源汇集到一起,帮助我们的初创企业取得成功。”

通过定址耶路撒冷,MassChallenge将能做自己最擅长的事——把包容作为核心价值,接触各个群体各种背景的企业。

“我们计划招收各个群体的企业,包括超正统犹太人、阿拉伯人、贝都因人和女性开创的企业,越多样越好。”加诺特说。“以色列可以提供给初创企业的资源有很多,包括数十亿美元的科技生态系统、数百家跨国企业、众多合作机会和跨领域深厚专业知识,如网络安全、物联网、金融科技、食品、水、农业科技、医疗器械,、电子健康以及神经科学等等。我们的项目可将上述所有元素汇集到耶路撒冷。作为新兴创业枢纽城市,耶路撒冷很适合初创企业的发展。”

霍桑表示,除了耶路撒冷被《企业家周刊》和《时代周刊》冠以世界第一新兴科技中心的称号外,耶路撒冷创业人口众多也是吸引MassChallenge来到这座城市的原因之一。“我们为能够成为以色列的支持者而感到非常自豪。我们喜欢企业家,不管他们是谁、从哪里来。我知道中东地区有自己的问题,但我坚信,科技的力量能够促进和平,为每个人创造更美好的生活。如果说哪里可以把这个想法变成现实,那就是耶路撒冷。”