世界各地的科技加速器项目层出不穷,但Techstars仅此一家,而这个在加速器行业极负盛名的品牌上周宣布将在特拉维夫开设办公室。

“我们正在扩大城市项目规模,欲将项目带出丹佛和美国其他城市。”Techstars与巴克莱银行全球合作项目执行董事格雷格•罗杰斯(Greg Rogers)说,“现在我们正在重点建设与特定行业的合作关系。特拉维夫已成为全球金融科技数一数二的城市,所以我们决定在这里开设分公司。”

罗杰斯表示,Techstars已联手英国著名银行巴克莱银行,与以色列初创企业共同研发创新金融科技解决方案。“最开始我们在伦敦设立了一个项目,选出十家初创企业并与其合作,开发他们在支付、安全、个人银行等领域的技术。他们对这个项目非常满意,因此我们最后对项目进行了扩展,从早先的纽约扩展到现在的开普敦和特拉维夫。”

上述四个城市代表着金融科技领域的不同“支柱”,其中特拉维夫是网络安全防护等技术的中心。

该加速器项目为期13周,参加项目的初创企业将能与金融科技领域的众多导师合作;此外,仅参加项目就将有资格获得12万到20万美元的投资,还可额外获得价值10万美元的可转换债券(当初创企业融资或被收购时可转换成股票的贷款)。

但该项目的重中之重——也是其之所以为Techstars项目的原因,就是能够“接触全球最大的创业网络”,罗杰斯说,“我们在世界15个城市设立了20个项目,与企业、投资商和机构有着密切的合作关系。我们几乎可为参加项目的初创企业提供他们在发展业务时所需的任何人才。”

除了Techstars,能够作出如此承诺的组织并不多。成立于2006年的Techstars是首批加速器项目中的一员,就规模、覆盖领域所含专业人才数量以及帮助初创企业融资的数额而言,Techstars还可能是科技领域最成功的加速器项目。Techstars项目目前共有1500多名导师和500多家校友企业,每年在博尔德、波士顿、西雅图、奥斯汀、芝加哥、堪萨斯城、洛杉矶、纽约、伦敦和柏林运作多个项目,现在特拉维夫也成为其中一个城市。

巴克莱银行也是金融科技领域的沙场老将,但不能仅因为这家银行有着300多年的历史(于1690年在伦敦成立),就认为它没有意识到创新在银行业务中的作用。罗杰斯说,事实刚好相反。

“巴克莱银行当前的领导阶层非常重视创新,因为他们意识到最先进的技术是在未来数字时代中能够领先的关键。”罗杰斯说,“该银行的董事长、首席数字官和技术官员以前都曾有过创业的经历,而且他们对科技创新非常痴迷。”

罗杰斯想为有意向参加该项目的初创企业提供一些建议。他表示:“在录取和评估环节,Techstars几乎只关注团队。科技日新月异,焦点不断变化,而创业想法也时时不同,但我们发现团队的凝聚力和实力是初创企业取得成功唯一不变的因素。当挑选进入项目的企业时,我们更像是心理学家,而不是技术人员。”

以色列当前的安全形势将不会影响该项目的持续进行,罗杰斯表示,“我们很快就做了来以色列开设项目的决定。或许有点天真,但我们觉得科技将成为世界和平的重要推力。而特拉维夫不是世界上唯一一个有着安全隐患的城市,安全问题无处不在。到处都有风险,但在我们看来,为了给世界带来新型创新技术以及帮助企业家实现他们的成功梦,就算冒险也值得。”