以色列总理内塔尼亚胡发起了在南部度假城埃拉特开设赌场的讨论。据第二频道上周报道,内塔尼亚胡与交通部部长伊色列•卡特兹和旅游部部长雅里夫•莱文进行了会谈。

上世纪九十年代,博彩业大亨和内塔尼亚胡支持者谢尔登•阿德尔森(Sheldon Adelson)希望在以色列开一家赌场,但没有成功,该项目在这些年来遭到多位旅游部部长的否决。

内塔尼亚胡曾在大选中承诺检验在以色列实现赌场合法化可能带来的社会经济效应,媒体报道称其希望通过创造更多工作岗位,把“埃拉特与以色列经济相联系”。

如果最后决定赌场计划得以实施,选址将定为当前埃拉特机场的所在位置,而机场将迁往别处。

虽然娱乐场赌博在以色列是非法活动,但部分人士会从埃拉特乘坐赌船前往以色列境外领海赌博。一直以来,赌船运营商都被指控组织非法赌博、洗钱和逃税罪。

巴勒斯坦城市杰里科曾在1998年开设了一个赌场,利用处在巴勒斯坦权力机构管辖区域的地理优势,为以色列赌博人士提供了钻法律漏洞的机会。该娱乐场在2004年第二次巴勒斯坦大起义高潮时期结束了营业。