NaanDanJain 灌溉公司首席农学家毛兹•阿维夫(Maoz Aviv)大胆宣称,他相信该公司的技术能解决世界饥饿中部分最严重的问题。

阿维夫说:“很难相信小小的洒水器能有这么大的能耐,但我们的新型水稻滴灌设备或许真的能够极大范围地改善发展中国家民众的生活质量。”

人们可能会对这种说法半信半疑。但NaanDanJain在滴灌、过滤器、气候控制系统、农用自动洒水装置和其他农用硬件及控制装置领域处于世界领先地位,产品远销印度和其他亚洲国家、北美洲、南美洲以及欧洲。NaanDanJain是一家以色列-印度合资公司,由以色列灌溉技术公司NaanDan和印度Jain灌溉系统在2007年合并而成。

NaanDanJain董事阿姆农•奥凡(Amnon Ofen)日前在特拉维夫举行的2015年世界农业博览会上表示,NaanDanJain正在“在印度推广我们价格低廉的滴灌、过滤以及施肥技术。毫无疑问,我们公司已在印度掀起了绿色革命。我估计,NaanDanJain产品已帮助印度将农产品产量提高了数十个百分点。数百万印度农民都在使用以色列设备和技术,而且他们也从土地中收获了越来越多的农产品。”此次农业科技大会吸引了约一万名来自以色列国内外的参会人员。

如果把销量和营业额作为衡量指标,那么NaanDanJain产品可谓是广受农民的欢迎。该公司在2013年至2014年的营业额高达近10亿美元,现在是世界第二大灌溉公司(位于另一家以色列企业耐特菲姆之后)。但阿维夫表示,该公司的新型水稻浇灌设备和其此前生产的所有产品都不一样,甚至可能比那些产品更为重要。

水稻是亚洲地区的主要作物,而该地区居住着世界上大部分最贫穷的人。论产量而言,水稻是世界第三大作物,也是种植成本很高的一种作物。人们通常认为种植水稻需要很多的水。

但阿维夫表示,常识是错的,NaanDanJain就是基于这一点研发了新型水稻浇灌设备。“以前我也一直以为水稻一种‘饥渴’的作物,但作为农学家,我对水稻进行了深入研究,随后发现其需水量和小麦、玉米以及任何一种可通过滴灌节约用水的经济作物不相上下。”

现在,水稻种植户还是通过传统垄沟灌溉法浇灌作物,沿着一排排水稻在稻田里挖沟,灌入大量的水,使其沿着水沟流动,渗入作物生长的土壤。

在引入滴灌技术前,小麦和玉米种植户也采取了上述的灌溉方法。而滴灌可直接浇灌种子和植株,无需采用漫灌或垄沟灌溉法,可节约多达70%的灌溉用水。实际上,其中还有很多农民采用垄沟灌溉法或其他灌溉法,目前世界各地仅有约5%的农民使用了滴灌技术。

但对中国、印度、柬埔寨以及亚洲其他国家的水稻种植户来说,滴灌技术却是他们买不起的奢侈品。阿维夫表示,NaanDanJain特地为他们研发了这款水稻洒水装置,“我们在几个地区对该设备进行测试后发现,水稻滴灌后的生长趋势比传统灌溉法浇灌的水稻好,滴灌后的植株更健壮、高大,不易受真菌感染,而真菌通常是由于过度潮湿而产生的。农民可节约70%的灌溉用水,每亩地增产50%。我们对香蕉也进行了类似的实验,在对比滴灌和其他灌溉方法浇灌的香蕉后,我们发现滴灌可使部分地区的香蕉增产四倍。”

随着该系统的完善,NaanDanJain已开始展开销售活动,努力说服水稻种植户滴灌是一个正确的选择。“农民基本上已形成固定思维,特别是发展中国家的农民,他们父亲和祖父认为足够好的种植方式在他们眼里也就够好了。我们正在试着让他们明白未必要坚守祖辈传统,随着气候变化以及竞争对国际经济市场价格的影响,他们需要采用新的种植方式。”

现在唯一阻碍发展中国家农民采用滴灌技术的就是安装该设备所需的前期费用。阿维夫表示,针对该问题,NaanDanJain也有了相应的解决方法。“我们会先借给农民安装该设备所需的资金,他们随后可用农产品获取的利润进行偿还。我们相当于是这些农民的小额信贷银行,是全球在该地区为数不多采取这一投资模式的私营企业之一。”

随着在用水技术上不断取得突破,亚洲地区、非洲以及南美洲各政府和联合国等国际组织对水务基础设施的投资,再加上旨在把节水技术从研究实验室应用到农场的投资模式,阿维夫坚信世界饥饿问题将得以解决。“据我所知,有数据表明滴灌技术还未得到广泛应用,但我几乎可以保证十年内将会出现截然不同的景象。除了选择节约用水这条路,整个世界别无他法。”

滴灌技术由耐特菲姆公司在以色列发明,阿维夫并没有将该公司视为对手,而是称其为并肩作战的伙伴,因为双方都在进行“正义战斗”,努力把以色列节水技术传播到世界各地。“以色列已经创造了许多造福世界的发明,从计算机和网络技术到移动技术再到医疗创新等。”阿维夫说,“这些都很棒,但是我们在水务以及农业领域的创新技术才是真正能改变世界的发明。目前来看,互联网和移动技术都还不错,但最终还是会被新事物所取代。而我们如今正在研发的节水技术从现在开始将会用上数百年。”