由以色列驻华大使馆和以色列国家旅游部中国办事处主办的以中十年多次往返签证启动仪式于11月15日在北京举行。以色列驻华大使马腾为以色列旅游形象大使刘烨、财新传媒总编辑胡舒立、复星集团驻以色列首席代表黄献辉、海南航空副总裁侯伟、中国化工集团副总经理任建明、中央电视台副台长高峰等16位嘉宾颁发了第一批以色列十年多次往返签证。

以色列驻华大使马腾在启动仪式上表示,自从他来到中国后,使馆的主要目标之一就是简化签证政策——从把签证时间从2周缩短到几天,到签署外交官免签证协议,再到现在终于实施了十年签证协议。此次的十年签证会给中以两国带来更大改变,促进双方更加开放;同时十年签证也象征着中以关系开启了新纪元,方便两国人民之间建立新的联系。今后两国还将各个领域相互竞争与合作,相信这个竞争与合作的过程也是一个双赢的过程。

以色列旅游形象大使刘烨在启动仪式上接受了驻华大使马腾颁发的十年签证,成为第一位获得中以十年多次往返签证的中国公民。刘烨表示,中以十年签证的政策对于他去以色列探亲提供了便利,且从他开始今后将会有越来越多的中国人与以色列人相互交往、访问学习,希望今后十年签证会将两国公民来往变为一种常态。众所周知,刘烨的太太安娜伊思·马田为法国犹太人,与以色列渊源深厚。

以色列国家旅游部驻中国办事处首席代表史宝乐透露,在明年以中建交25周年之际,以色列旅游部将在媒体平台上推出抽奖赠书等系列活动。他表示:“有时候媒体对于以色列的报道并不真实,所以我希望中国游客能够看到真正的以色列,了解真正的以色列文化、历史还有大自然,更重要的是那些好客的以色列人。我相信以中十年将会给两国旅游和商务方面会带来很大帮助,促使两国关系愈发紧密。”

11月15日,以中十年多次往返签证启动仪式现场。(图片来源:于伯坤)

11月15日,以中十年多次往返签证启动仪式现场。(图片来源:于伯坤)

史宝乐同时向中国游客推荐道,除了拥有厚重历史的耶路撒冷和带有年轻活力和创新气氛的特拉维夫外,有机会大家也要去看看以色列的北部或者南部这些有山有水、亲近大自然且尚未吸引大规模游客的地方开发的地方,体验些很少人体验的经验。

作为第一批获得十年多次往返签证的中国公民,中央电视台副台长高峰从文化传播的角度评价道,央视这些年来做了一些关于以色列的纪录片,尤其是几年前的《走进以色列》系列节目在电视以及网络上都受到了很大的关注。他希望自己能把这一工作进行下去,让中国观众能够通过纪录片来了解这片土地。中国化工集团公司董事长任建明也从商业视角表示,随着十年签证的签署,中以友谊会更深,今后包括化工集团在内的企业与以色列的企业之间的交流将越来越密切。

海南航空副总裁侯伟说:“自从今年4月开通了北京直飞以色列的航班后,海南航空已运送了将近五万人前往以色列。同时平均每位中国游客在以色列花费1948美金,比其他国家多出400美金。在十年签证政策颁发后,海航首先要做便是增加航班数。”

十年签证启动仪式上还为四位幸运的中国游客送上了前往以色列的往返机票,其中一名获奖者白帆表示:“以色列是上帝的应许之地,自己曾经为读《圣经》原文而学过一段时间的希伯来语,在学习过程中对整个国家的文化与历史方面越发地感兴趣。所以十年签证政策开启后,我打算去申请。”

中以两国十年签证协议在今年3月举行的中以创新合作联委会第二次会议上签订,今年11月11日正式生效。按照协议,中国和以色列两国持普通护照的公民可申请有效期最长达十年但不超过护照有效期的签证,凭借该签证可多次进入对方国家,每次停留期不超过90天。以色列由此成为继美国和加拿大之后,第三个与中国签订此类协议的国家。

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