以色列基布兹Yad Mordeca紧靠加沙边境。早在这次冲突之前,这里就是加沙恐怖分子多年以来火箭弹袭击的目标。但这并未阻碍这个村庄的农业技术公司PhyTech开发新型粮食产量监控系统。这个系统基于云计算,已被以色列的几十家农场使用。本周PhyTech在一场重要的科技展上将这项技术介绍给美国农民。

PhyTech公司的 PlantBeat服务通过在粮食中安装探测器,来记录植物生长环境和植物对环境的反应,如一株植物吸收了多少水分,土壤湿度如何等数据。探测器将信息传上云服务器进行分析。PhyTech的用户并便可以从移动应用中下载数据分析结果。应用会显示当前植物的生长状况以及如何提高粮食产量。

PhyTech公司副总裁伊泰•迈尔(Itay Mayer)称,正如内科医生监测心跳,PhyTech系统测量的是植物的心跳,也就是植物的体征。这也就是为什么这个系统叫做Plantbeat。“如果你希望在这个季节实现产量最大化,任何探测器都比不上植物本身传达的信息能更好地帮助你决策。”迈尔说,“通过了解植物的需求,我们可以建立一个预测模型,以实现准确决策。PlantBeat系统可以在压力出现之前就让用户了解植物的需求。这里所说的压力即田地或果园里的植物健康状况明显下降。”

低成本的探测器通过和植物样本相连,可显示就近方圆几平米的植物生长状况。而建立一排多传感器系统是为了了解种植区域的总体状况。这个系统包括可以持续使用一年的简易锂电池传感器和通过手机网络上传数据的传感器。出于安全考虑,这些数据是加密的,以防被窃。

PhyTech称,以色列60%的番茄种植者和40%的棉花种植者已经在使用这项系统。去年,公司在加利福尼亚州启动了一个试点项目,非常成功。因此,公司决定在美国扩张市场。

PhyTech公司成立于1998年,目前有20名员工。在2011年进行过重组,当时公司正致力于开发这款植物探测系统。

“我们通过这款独特适时的决策工具,将‘物联网’的概念带给了农民。”迈尔说,“PlantBeat系统提供的服务减轻了农民阅读数据的负担。农民看图表不仅耗时,有时甚至白费力气,尤其在没有专业人士解读的情况下。而通过移动设备将数据的内容向农民实时播报,我们实际上是把农学家送到了农民的手里和口袋里。”

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