借助一项医用大麻领域期待已久的突破性技术,世界各地的医院将能广泛使用医用大麻,减轻病人的痛苦。

但大部分听过Syqe 吸入器的人都不知道该设备是在以色列研发的,也不知道美以合资3D打印技术公司Stratasys在该设备的研发中一直扮演着至关重要的角色。该医用吸入器可精准控制患者对大麻的摄入量。

Su-Pad 公司3D打印技术负责人罗尼•伊顿(Ronny Eden)在2015年以色列生物医药展上表示:“Syqe吸入器由多种材料包括硬质和柔性材料通过3D打印机制作而成,最后形成普通制造工艺无法生产的独特材质。”其中Su-Pad是Stratasys3D打印机在以色列的独家零售经销商。

该展会吸引了数百名行业高管、科学家以及工程师参加,参会人员多达数千人,来自超过45个国家。数百家以色列生命科学企业将会现身该展会,展出他们的产品、服务和技术。

Syqe吸入器受到了媒体、医疗行业专家以及政府官员的盛赞,被誉为医用大麻技术取得的重大成就。专业刊物《疼痛与姑息治疗周刊》表示,Syqe吸入器“是一个高效、稳定、安全及简便的医用大麻摄入装置”, 或将推动医用大麻的合法化,使医用大麻得到保险行业、政府以及医疗机构的认可。”

该装置通过传感器控制大麻的释放剂量,由医生全权监管医用大麻的摄入过程。

伊顿表示,研发人员决定采用3D打印技术制作设备样品和初期工作模型,“因为3D打印可节省大量时间。”

一般来说,当一家企业想大批量生产产品时,不管是医疗设备、汽车部件还是玩具生产商,他们都会先制作样品,通常由金属或塑料部件或两种材料部件构成。用柔性材料制作样品是一个艰难的过程,通常需要耗费数月时间才能把最初的样品“转化”成终版制作模型。

伊顿说:“通过Stratasys3D打印机,他们能在上午打印出一个样品,午饭过后就可得到一套完整的模型。”

他表示,由于Syqe吸入器是一项新技术,还需要进行很多试验,所以如果没有3D打印机,这些试验将无法进行。

Syqe吸入器只是医疗行业内众多应用3D技术的例子之一。例如,生物医药展就展示了用Stratasys3D打印机打印的人类头骨。该头骨通过可扫描目标人物头部的专用软件生成,海法拉姆巴姆医院正采用该技术在不用人体的情况下制作尽可能真实的人体头部模型,供医生练习脑部手术。打印出来的头骨和人体头骨相似,兼含软硬材质,还可在其中“塞入”大脑模型,供医生进行完整的“大脑操练”。

Stratasys由美国一家公司与以色列Objet公司在2012年合并后创建,是医疗3D技术行业的领头羊。牙医可通过该公司在数字牙科领域的3D打印技术制作牙模、假牙、牙箍及植齿。因此,他们可以不再使用过去黏糊糊的牙粉和凝胶剂制作牙齿模具和模型。该公司已经制造出多款牙科产品,如可供牙医用于打印牙冠、牙桥修复器、诊断蜡型及其他相关产品的Veroglaze材料。

Stratasys全球齿科部主管艾维•科恩表示,3D打印技术是各种牙科修复的福利,如畸齿矫正。牙齿矫正医师“将根据地理位置把每个患者的原始(或之前的)牙印保留5到9年的时间。对任意规模的牙齿矫正门诊来说,此举都会造成严重的储存问题,因为需要找到一个可以存放所有这些物理模型的地方。但通过电子档案,这些模型将能以电子形式储存,在必要的时候再用3D技术按需打印出来。”

伊顿表示,Syqe设备的研发人员也采用了一样的做法,而且还卓有成效。“如果按照传统的做法制作样品,他们需要耗费数月才能有所进展,但对一家初创企业来说,这几乎是不可能的。每个见过该设备的人都感到非常震撼,能与他们合作我们感到很自豪。”