以色列和美国的研究人员发现,人体的肾脏可以再生,该观点和目前医学界的普遍观点不同。到目前为止,科学界普遍认为认为肝脏是唯一可再生的人体器官。

示巴医疗中心(Sheba Medical Center)、特拉维夫大学和斯坦福大学的研究人员开展了一项新调查。调查首次展示了肾脏再生的过程。通过基因手段,研究人员跟踪记录老鼠的肾脏细胞的生长过程,结果发现细胞会重组排列成适当的管道形状实现再生。

美国卫生部的官员称,美国十分之一的成年人,即超过2000万成年人,都患有不同程度的慢性肾脏疾病(CKD),时间长了以后导致肾功能受损。

肾脏疾病主要影响的是上了年纪的人群,而且问题越来越严重。美国国家卫生研究院称,美国60岁以上超过1/4的人群受到慢性肾脏疾病的侵扰。无论何时,都有12万人等着做肾脏移植,每天有20人因为得不到合适的肾脏捐献而死亡。

这项研究在很多方面都具有革命性的意义。来自特拉维夫大学萨克勒医学院(Sackler School of Medicine)和示巴医疗中心的本杰明•德克(Benjamin Dekel)博士说,重要的是,肾脏再生对肾移植意义重大。“到目前为止,我们对内脏器官单细胞的作用还知之甚少。本研究打破了肾细胞是静态的这一思维模式。事实上,肾细胞在不断生长,而且一直在生长。”他解释道,如果这种再生过程可以加快的话,那么大多数慢性肾脏疾病患者就无需进行肾移植了。

研究人员采用的是通过基因手段开发的“彩虹老鼠”模型,可在细胞内发射荧光信号。研究人员根据信号便可以判断细胞的生长状态。研究人员以老鼠作实验对象,可确定致使肾细胞生长的分子,被称作“WNT信号”。

在肾脏前体细胞中被激活后,WNT信号就会促使细胞增殖,产生长串细胞。这个三人研究组发现细胞的生长是区域性和多向性的。每一个肾单位的增长速度不同,并由各自的小管、毛细血管网以及其他成分独立完成再生。

德克说:“从未有人用彩虹老鼠模型来监测肾细胞的增殖。利用基因手段,发现肾脏细胞一直在生长,这个结果是个振奋人心的消息!事实上,肾脏一直在以某种模式再生长。肾单位的每部分都在繁殖,每个肾段也在繁殖。就像是一棵树的树干和树枝,每个树枝都在以不同的速度,朝着不同方向生长。”

如今,肾脏细胞增殖的秘密已被揭开。德克说,下个阶段就是开发技术促进肾细胞增殖,希望最终能达到肾疾病患者不需要换肾便可以被治愈的目标。

德克博士说:“如果能进一步激活WNT信号,那么在人们生病或者受到外伤后,我们便可以激活细胞生长,使得肾细胞大量增殖以帮助患者。这是一个新型治疗手段的平台,能让我们在对患者治疗之后追踪记录细胞的生长和扩大。”