飞车视频游戏很好玩,但即使全身心投入,玩家仍会意识到这只是游戏而已。要想获得全方位的真实体验,玩家需要一个逼真的虚拟情景。

但那只能通过复杂的增强现实编程技术和昂贵的增强现实或虚拟现实眼镜来实现,使得大多数开发人员研发顶级增强现实和虚拟现实应用的梦想变得遥不可及。

而以色列初创企业GemSense发明的“即时增强现实和虚拟现实”系统可帮助开发人员走出这一困境。

“这是我们研发的微型计算机,是首款增强现实和虚拟现实即插即用控制设备。”GemSense创始人之一乔纳森•施珀尔(Jonathan Schipper)说,“通过我们的芯片上系统(SoC),开发人员可把任何一个普通物体变成3D模式,开启全面感官体验。”

增强现实和虚拟现实在过去五年来受到热捧,被称为“下一个大事件”,甚至早在数年前就赶在物联网前面成为新的“下一大事件”。不同于现在已在市场上拥有一系列联网产品的物联网,如大门、冰箱、汽车和洗衣机等,增强现实和虚拟现实的发展略显落后,在高端游戏业务以外的领域,该技术更多的是被看成新奇的事物,而不是可以改变世界的技术。

Oculus Rift头戴显示器(自2012年开始研发,目前仍处于研发阶段)以及类似产品的定价约为500美元,可让买得起该设备的游戏玩家在他们连接电视的游戏系统中享受游戏过程,如微软家用游戏机Xbox One(如果玩家没有这款游戏机,则需再花500美元购买)。

连接日常物品

但施珀尔对其增强现实和虚拟现实系统有着不同的想法。他表示:“我们的想法是研发预装增强现实和虚拟现实程序的微型计算机,可与日常物品进行连接。通过我们的软件开发工具包,开发人员将为那些物体生成增强现实和虚拟现实体验。我们可以做出诸如投篮、仅利用方向盘开车的动作或者通过嵌入系统的戒指做出动作。该计算机的尺寸非常小,能够嵌入多种物体和时尚配饰等。”

GemSense研发的“山洞飞车”3D(Cave Driver 3D)游戏能够很好地解释该系统的运行原理,在游戏中,玩家需要驾驶虚拟汽车通过山洞,途中须避免撞上巨石。通过连接至一个简单塑料方向盘的三星虚拟现实装备,其中方向盘中嵌入了GemSense片上系统,通过蓝牙连接在芯片上运行的游戏应用为玩家提供了惊险刺激的飞车体验,不断试图躲避不知从哪冒出来的岩石,而所有这一切都是在完全封闭的3D虚拟现实场景中实现的。

虽然“山洞飞车”是在价值200美元的三星设备上进行展示,但该应用还支持谷歌纸质虚拟现实眼镜Cardboard,是该公司一款便宜很多的虚拟现实设备(仅用5美元就能买到手工Cardboard制作包)。现在为整套GemSense系统(开发人员版和整套游戏设备及物品版)定价还为时过早,很可能比Oculus公司所有产品都要便宜得多。

“我们正在和数家企业和制造商合作,包括三星和谷歌,研制能够支持我们系统的设备,因此研发人员能够利用我们的软件开发工具包开发游戏,并把我们的片上系统插入能够‘转化’成增强现实和虚拟现实体验的物体。”

“山洞飞车” 在特拉维夫近日举办的DLD创新大会上大放异彩,施珀尔向数百万观众展示了该游戏,甚至连DLD主席尤西•瓦尔迪(Yossi Vardi)都为之倾倒。施珀尔补充道,瓦尔迪是以色列高科技的“教父”,已经见过数百家初创企业的更迭。

不只是游戏

但游戏只是施珀尔希望GemSense完成的部分目标。“我们将把这项技术用于理疗,为那些行动不便的患者提供身临其境的体验,帮助他们改善身体行动能力。我们也正尝试在办公场所使用该技术,帮助管理人员更加了解员工是如何完成工作的,从而让工作过程变得更加顺畅。”

施珀尔最近举行了一场黑客马拉松大赛,开发人员利用片上系统和软件开发工具包为GemSense系统开发酷炫产品,其中表现出色的项目有:利用嵌入片上系统的手套控制无人机的应用、通过配置GemSense系统的戒指为残疾人士发送呼救信号或呼叫医护人员以及两个玩家进行光明节陀螺比赛等等。

主要靠自费发展的GemSense最近获得了以色列经济部首席科学家办公室的一笔资助,正在研发新的版本,打造性能更强、体积更小以及使用寿命更长的片上系统(目前该芯片的使用时间为4-6个小时,期间不断传送蓝牙信号)。新版本将在未来数月研发完毕,而施珀尔表示新系统有望在大批开发人员中引发轰动,一直以来,他们都在向增强现实和虚拟现实酷炫应用投以艳羡的目光,但却无法研发这些应用。

“研发实体产品是一件很困难的事,尤其是可穿戴设备。”施珀尔说,“研制硬件并将其整合进服务或应用受到严格的尺寸和实用性限制,还需使用大量技术和资源。我们的芯片可让开发人员直接进入下一步,更快进行产品或应用的开发和测试。他们没有必要重新研发自己的系统或者在未知因素中挣扎。”