天气多冷多热?看看温度计就有了答案。一个物体多长多短?拿尺子量量就知道答案。那多甜才是“甜”?以色列初创企业Valiber首席执行官尤瓦尔•克莱因(Yuval Klein)希望能够找出这个问题的答案。

“我们已制定首个客观、可测量的甜度标准。”克莱因向《以色列时报》表示,“距离、大小、卡路里等几乎一切可测量的参数都有一个客观的度量标准,但直到今天,味觉还只是味觉。我们希望通过我们客观的Val度量单位,有一天人们走进咖啡店,能够点上一杯x度甜的拿铁。”

在概念验证第一阶段,Valiber利用其技术测出了可口可乐的甜度,发现并非所有可乐的制作工艺都是一样的。

“虽然可口可乐是一个国际品牌,按理应该使用相同的配方,但不同国家可乐的甜度有着明显的区别。”克莱因说,“例如,西班牙可乐的甜度比日本要高得多。”

根据Valiber制定的度量标准,1 Val的程度是大部分人开始判断出甜味,相当于在每升水中溶解3.423克糖。“该数据并不是我们得出的。”克莱因说,“多项科学研究都提到了这个临界值。我们只是把它变成度量标准的第一人。”

克莱因表示,制定度量标准是一回事,但Valiber还想让大家接受这个标准。

“我们的产品不仅是衡量标准,还是一种特殊调酒棒,用户将其放入一杯液体后可测量液体的甜度——即有多少Val。通过把甜度作为客观度量标准,人们将能更好地控制他们摄入的糖分。医生和营养学家一直在强调减少糖分摄入的重要性,我们相信我们的标准和产品将受到世界各地民众的热烈欢迎。”

配置传感器的调酒棒可向Valiber应用发送数据,测量用户饮料的甜度,得出Val值。

Val不仅是衡量甜度的单位,最终还可用于测量酸咸苦鲜等口感,全部用数字呈现出来。

“我们生活在一个任何事情都可以描述和分享的世界,从室外温度到你家游泳池的深度无一不可。但我们发现很难描述我们喜欢某种事物的程度。试想象走在一家超市,可以对比不同品牌、食物和饮料的口感,仅通过产品包装就知道我们会更喜欢哪一款产品。Val度量标准就能帮助我们做到这一点。”

Valiber系统测算的各国可口可乐甜度

Valiber系统测算的各国可口可乐甜度

为了证明自己的想法可行,Valiber采集了世界各地的可乐,利用Val标准测定每种可乐的甜度。克莱因表示,实际上操作过程并不像听起来那么简单。

“可口可乐装瓶公司使用了精糖和高果糖浆(HFCS),世界不同地区还会根据口感和经济成本等因素采用其他类型的糖。虽然产品标签用克数列出了糖分含量,但正如其他蔗糖成分,高果糖浆的甜度和糖不一样。Valiber技术能把饮料中使用的甜味剂种类区分开来,用我们的客观标准进行测量,因此不管产品标签如何标注,顾客都能知道他们将购买的产品的切确信息。”

因此,虽然以色列和西班牙可口可乐的标签都写着每100毫升含糖10.6克,但西班牙可乐的Val值为35,而以色列的可乐为32 Val。也许更让人费解的是,日本的可乐甜度为31 Val,是所有国家中最低的,但当地可乐的标签却显示含糖量为11.3g/100ml,远高于大部分地区。

克莱因表示,上述差异或与糖的成分有关,因为蔗糖、高果糖浆和其他甜味剂的组成不同。总之,此前一直和克莱因有所接触的可口可乐发言人已对他提供的信息表示感谢,并计划利用Valiber技术把他们的全球供应链变得更加合理。

可乐公司试图保持每条生产线生产出口感一致的可乐,其中包括把无糖可乐尽可能制成可口可乐的口感。“我们的度量标准表明,无糖可乐使用的甜味剂阿斯巴甜比糖甜205倍,远超出大部分人的想象。”

“可乐只是其中一个例子。”克莱因说,“我们相信,我们的测量系统和设备将受到咖啡店的热烈追捧,顾客到咖啡店点饮料时,可用Val来表示他们想要的甜度。此外,该系统还将造福那些设法控制糖分摄入的群体,包括他们现在正在摄入的各种糖分。我们升级后的调酒棒不仅可测量饮料甜度,还能测出食物甜度。”

克莱因补充道,通过区分甘蔗糖、高果糖浆、麦芽糖、葡萄糖、蔗糖以及所有食品加工业用于掩饰大量添加的各类甜味剂的名称,消费者最终将能知道他们通过食物和饮料摄入的真实糖分含量。

Valiber测量甜度的小棒

Valiber测量甜度的小棒

以色列将在近日举行迄今为止规模最大的2015年食品科技大会(FoodTech Nation 2015),主要面向与食品生产技术挂钩的新兴食品科技领域。国内外将有数十家初创企业参加此次大会,展示自己的技术,Valiber就是其中之一。

以色列其他参会企业还包括DouxMatok、Water.IO和Flying SpArk。其中DouxMatok正在研发提高蔗糖和高果糖浆甜度的技术,帮助制造商利用更少原料生产出具有同样甜度的产品;Water.IO正在研发智能水瓶,可让跑步者知道什么时候应该补充水分,而Flying SpArk则正在研发如何从家蝇的卵中提取食物蛋白。

以色列国内外重量级投资商也将参加此次大会,Valiber希望其技术能够吸引部分投资商的兴趣。该公司于去年成立,最近和中国一家大型企业建立合作关系,获得数十万美元投资,调酒棒的生产也将由后者进行。

“我们想在明年融资,进入该技术的下一研发阶段,即能够测量固体食物的设备。”克莱因说,“今天,医生和营养学家知道过量摄入糖分已构成主要的健康风险之一,但消费者要想通过食品生产商知道糖分摄入的切确数据并不容易。此外,多数消费者都很关心自己摄入了什么类型的糖,如蔗糖、高果糖浆等。Valiber是首项能让消费者识别和控制他们摄入糖分的标准和技术。”