以色列政府启动了第二届“以色列大挑战”赛事,利用以色列技术改善健康、安全、农业和水质等全球性的“重大挑战”。

经济部首席科学家办公室携手外交部国际合作中心(MASHAV)和总理办公室,为可利用创新技术帮助解决非洲、亚洲、南美洲以及西方贫困地区问题的申请者提供多达50万谢克尔(约合13万美元)的资金支持。

大赛将在秋季选出十家能拿出可展示概念验证和/或切实可行的商业计划和研发策略的公司,提交截止日期为8月15日。

国际合作中心负责人吉尔•哈斯克尔(Gil Haskel)表示:“这个独一无二的项目反映了以色列在相关领域继续帮助发展中国家的愿望,形成了以色列外交和科技创新的交汇点。”

这是以色列第二年主办“大挑战”大赛,是比尔及梅林达盖茨基金会在2003年发起的一项世界性运动的组成部分。重大挑战“运动”原本旨在为困扰发展中国家的疾病研发治疗方法,如今其目标已扩展为解决各种不同的需要和问题。

首届由政府主办的“大挑战”大赛于2010年在加拿大举行,但举办挑战赛不只是政府的专利。例如,以色列特拉维夫大学主办了皮尔斯创新与国际开发挑战赛,参赛企业家在其中通过自己的创意帮助非洲小农户增加收入和改善生活水平。

“非洲显然是世界农业的未来所在。”主持该项目的艾丽莎•波尔曼-因巴尔博士(Aliza Belman-Inbal)说,“非洲拥有世界上60%可供利用但未经耕种的耕地资源,而且随着世界人口将在未来数十年翻倍,我们必须要生产出比现在多得多的粮食。以色列在这些领域有着丰富的经验和知识,我们也相信我们能够为改善非洲的情况作出巨大的贡献。”

经济部部长阿里耶•德里(Aryeh Deri)表示,这也是政府主办的“大挑战”大赛希望实现的目标。“这个特殊的项目能够为发展最差的领域提供帮助。世界上大部分人口都缺少食物,无法获得淡水,患病风险与日俱增。我们邀请以色列企业家研发将能改善世界数十亿人口生活质量的技术。”

在2014年的“大挑战”大赛中,MobileODT是入围的十家以色列企业之一,该公司可通过基于生物光子学原理的设备利用手机检测女性宫颈癌,其中生物光子学结合了生物学和光子学,利用摄像机和光线检测光子。该公司制作了一个低成本的移动阴道镜(用于宫颈检查的显微镜)、一台加装了镜头的简单手机以及一组可进行高级癌症筛查的先进算法。MobileODT应用可通过阴道镜收集的信息根据分子、细胞和组织光学分析判断癌症或癌前细胞的出现。

经济部首席科学家艾维•哈森(Avi Hasson)表示,以色列也将受益于“大挑战”项目,因为该赛事激励了研发人员在新市场的竞争。

“以色列在国际重大挑战赛事的参与表明了以色列在技术创新领域的能力和以色列享誉世界的创业精神。”哈森说,“通过解决全球挑战行善积德和利用以色列行业独特的消费者需求在新市场站稳脚跟可为以色列企业家带来无限商机。”