在繁衍了世世代代后,有人可能会想人类应该在正确生小孩方面已经积累了一定的专业知识和明确认知。但以色列初创企业Nutrino联合创始人兼首席科学家雅龙•哈达德博士(Yaron Hadad)表示,事实并非如此。“单从数量上看,相关数据多得吓人,但最容易获得的信息常常互相矛盾。”

为改变这一点,哈达德及其合作伙伴乔纳森•利普尼克(Jonathan Lipnik)在IBM沃森大数据智能分析平台的帮助下,推出一款名为Nutrino的健康应用,“将为人们提供高度个性化的营养建议,避开令人眼花缭乱的各类营养信息,进而吃得更好,生活得更加健康。”哈达德说,“我们的营养分析平台依托三大支柱创建而成——机器学习、最优化设计以及大数据。”

每个孕妈和孕爸或其他与他们住在一起的重要家人都知道,几乎没有什么会比单纯生小孩这件事更令人捉摸不透的了。我可以喝咖啡吗?运动呢——这对肚子里的孩子是好是坏?葡萄酒呢——可不可以喝?如果可以,应该喝多少?我可以吃鸡蛋吗?X级别的疼痛是什么意思?会有危险吗?

这些是孕妇亘古不变的问题,但即使在今天的数字时代,在所有信息只需点几下鼠标就可获得的年代,依然很难找到明确的信息,而且颇为矛盾的是,可能比以往任何时候都更难找到。据估计,每年仅用英语发表的孕期健康问题营养研究就达1万篇,全部都经过适当的审查,其中很多研究都是对立的,因此任何人想要了解什么是孕期最佳行为几乎都是不可能的,特别是神经自然而然会高度紧张的孕妇。

哈达德理解他们的痛苦,因为他自己也有过相似的亲身经历。“青少年时期,我的健康出现了一连串问题,包括偏头痛和鼻窦炎。”他在一篇关于Nutrino的博文中写道,“到16岁时,我就觉得已经受够了。决定要让自己好受一点的我阅读了数十本营养书,试遍了各种各样的食谱。我发现了很多互相矛盾的理论和建议。最后,在自己养的豚鼠身上进行了三年实验后,我成为了一名兽医。我的健康问题也得到了解决。”

解决信息超载问题

于是,他和利普尼克研发了专做“苦力活”的Nutrino应用,帮助用户收集数据以及进行信息分类。虽然现在很多营养研究都是互相矛盾的,但大部分都存在细微歪曲和差异,使研究结论适用于特定的情况。如果你想减肥,低脂食品是不是更好的选择?很多营养学家都表示高脂肪食物,特别是蛋白质,更适合那些节食的人,因为高脂肪食物更易让人产生饱腹感,所以节食者会减少在正常进食时间以外吃零食的欲望。Nutrino可对研究和数据(匿名收集其他用户的信息)进行分析,针对用户的特定身体状况提出建议。

哈达德相信,上述用在减肥者身上的方法也可用于解决孕妇面临的问题。但因为孕妇的风险更高,于是Nutrino选择携手沃森数据分析平台,后者可对信息进行推敲,利用人工智能得出合理的答案。IBM海法全球科技部(GTU)创建人之一加比•塔勒(Gabi Tal)表示:“研发沃森的初衷是证明人工智能使用和理解自然语言的能力。”沃森不只是一台超级计算机,还是一个平台,“一项将把高级分析应用到各行各业的解决方案,如医疗保健、金融以及客服等。”其中沃森技术的大部分研发工作都是在海法完成的。

海法团队一直在研究也是沃森最重要的应用技术就是沃森云健康,将“为医生、研究人员、保险公司和医疗保健企业提供安全的开放平台。”IBM海法区大数据和认知分析部主任阿雅•索弗博士(Aya Soffer)表示,“沃森已经‘学习’医学文献,现在能将其自然语言处理技巧应用到实际生活中。你可以这么说:沃森已顺利从医学院毕业。”

哈达德表示,Nutrion正是利用沃森云健康技术,为孕妇呈上了一份满意的答卷。“我们是在知识竞赛类电视节目《幸运大冒险》(Jeopardy!)知道 IBM沃森超级计算机的,它在节目中打败了两位人类参赛选手。于是我们争取到了与IBM合作的机会,希望通过我们的合作能够更加方便用户提问,得到简单直白的答案,并且找出答案背后的原因,也就是为什么。”

例如,咖啡就是Nutrino-沃森团队能够轻易解决的问题之一。虽然关于孕期喝咖啡是否安全有几百万页的网站资料,但很多答案都是互相矛盾的,Nutrino用户通过沃森技术得到的答案是“关于孕期咖啡因(咖啡中的一种兴奋物质)的安全摄入量存在相互矛盾的数据,大部分数据显示,每天咖啡因摄入量在300毫克以下时,不会出现不良妊娠反应。为安全起见,很多营养机构建议把每天的咖啡因摄入量限制在200毫克以下。也就是说,每天只能喝两杯左右的普通咖啡(1杯≈226.8克)。但请记住,咖啡不是咖啡因的唯一来源。可乐、能量饮料、红茶和巧克力也都含有咖啡因。如果你食用了上述任何一种饮料或食品,那就更应该限制自己的咖啡因摄入量。”

哈达德表示,问题就这么解决了。“无论何时,健康饮食对我们来说都是一个挑战,而孕期的健康饮食更是令人望而生畏,因为孕妇每周的营养需求都在变化。由沃森提供技术支持的Nutrino应用可帮助孕妇在营养信息的汪洋大海中找到自己所需的信息,并在整个孕期的不同阶段根据孕妇的不同需求为她们提供相应的建议。”