美国43North 公司举办商业策划大赛,奖金总额为500万美元。凡是被本次比赛选中的创业公司都有机会获得免费办公场地、免费咨询辅导服务以及高达100万美元的现金奖励,还能够接触更多投资者。但前提是公司需要迁往位于纽约州的布法罗市。

进驻布法罗的公司将会获得免税十年的优惠。安德鲁•普克拉贝克(Andrew J. Pulkrabek)是43North公司的执行董事,他说:“参加本次比赛的获胜公司在以后十年都不需要纳税,他们的员工也不用。”他还说:“据我所知,这是纽约州赞助的孵化项目中唯一一个提供这些优惠的。”

对于初创公司来说,只要给他们足够的资金,他们就会愿意迁址到其它地方,甚至是布法罗这样的城市。有人认为布法罗是一个老旧、没有商业活力的老镇,其实这种想法早已过时,普克拉贝克说:“布法罗市如今完全旧貌换新颜了。一大批高科技公司落户这里,比如教育技术公司Campus Labs以及Roser Park癌症研究所,它旗下拥有13个生物科技公司。我们属于大多伦多市范围内,这里开车到多伦多只需要45分钟,而去纽约市还得坐45分钟飞机。”

布法罗市优越的条件还未广为认知,所以43North公司举办此次竞赛,意在吸引世界各地的公司来布法罗市投资兴业。43North是一家非盈利机构,由纽约州赞助,资金来自于一个叫“布法罗十亿”的项目。这是州长安德鲁•科莫(Andrew Cuomo)设立的,目的是振兴纽约州北部的商业。

此次比赛将会挑选出11家企业,第一名会赢得100万美元,剩下10家企业共享400万奖金。普克拉贝克说43North欢迎任何科技创意,包括信息科技、生物科技以及先进制造业等方面。有些公司可能还处在初期阶段,所以他们拥有的是想法。而有些公司发展更成熟些,他们的产品和服务已经推向市场。“本次比赛的遴选标准是评委对于这些创意、产品和服务的评价。”普客贝拉克说,“我们关注的是公司的创意,商业计划以及成功的可能性。”

他说:“本次比赛中遴选出的公司需接受两个条件,第一他们必须承诺在布法罗市开设公司至少一年,第二他们需签约同意43North 拥有公司5%的股权,43North 会成为这些创业公司合伙人但不干预业务。我们希望这些公司在布法罗呆上一年之后,愿意继续留在这里。”

四月份福布斯杂志将布法罗市列为美国生活消费最低的十座城市之一,同时这里还有很多的文化、运动以及户外设施。尼亚加拉大瀑布离这里只有20分钟的路程。如果你喜欢雪,那一定要来布法罗。AccuWeather天气网站在三月份将布法罗列为美国的三大雪城之一。普克拉贝克是明尼苏达州人,他在布法罗生活得很开心。“这里非常宜居,”他说,“我坐车10分钟就到了,很漂亮的一套房子一年的开销大概是10万美元。”

这些条件非常适合即将到来的创业公司。来自九十多个国家的将近七千家企业报名参加。普拉贝拉克说:“这可能是规模最大、报名人数最多的技术竞赛了。”评委会选出113家企业进入半决赛,其中6家是以色列企业。在这一轮比赛过后将有11家公司参加决赛,届时每位公司的代表会来到布法罗展示自己的技术。

评委会为决赛冠军颁发100万元现金,这和其他类似的比赛不同,那些比赛大多只是提供一些高价值服务作为奖励。二等奖有6家公司,每家公司获得50万美元的奖金。剩下4名三等奖获得者将得到25万美元的奖励。“其实,我认为任何一家进了半决赛的公司都可以称作是赢家,无论他们是否得到奖金。”普克拉贝克说,“半决赛会是一场大规模的网络活动,所以参与者会有很高的曝光率,向数百万人介绍他们的业务。”

虽然最后获胜者名额有限,但是普克贝拉克前段时间专门到以色列鼓励企业积极报名。“我们已经有来自数十个国家的公司报名参与,但是纽约州专门派我到两个地方号召当地企业参与——分别是以色列和印度。”普克贝拉克说,“以色列对于我们尤为重要。我们看到了这个国家的创新和积极进取精神。我们希望这里的企业能来布法罗。这也就是为什么我们称以色列为创业的国度。”