希伯来大学现在已经是3D打印技术的研究基地,但随着以色列第一个重点研究3D及功能打印的研发中心的落成,希伯来大学希望能继续在这个领域有所作为。3D及功能打印研发中心位于爱德蒙J . 萨弗拉校区的纳米科学和纳米技术中心附近。该中心的成立可以为技术人员提供研究该新兴领域的科学和技术途径,同时使他们接触到以色列以及国际行业。

3D打印技术是将数字模型变为实物的过程。此外,通过功能印刷赋予印刷产品发光或者可活动等特性,这项不断发展的技术还可以创造出更多新型功能产品,比如印刷机器人、新型塑料太阳能电池、军事和医疗设备、辐射和光线探测器、智能窗户、复杂药物甚至人体器官。

而对于Dip-Tech来说——其将3D装饰通过印刷嵌入玻璃以及曲面玻璃。去年,该公司创造出世界上最大的数字3D玻璃打印机创下记录。这台打印机型号为Dip-Tech AR18000,可以一次打印总面积达64平方米的单一玻璃片,这个数字足以打败卡法萨巴公司去年创造的吉尼斯世界纪录。

Dip-Tech的玻璃出现在很多地方,包括芝加哥奥黑尔国际机场重新装修的5号航站楼,Dip-Tech公司为其制作了370平方米的数码印刷陶瓷玻璃“窗帘”。而纽约哈莱姆医学中心的外墙也有Dip-Tech玻璃的身影。几年前医学中心翻新,采用了一个非常吸引眼球的设计——外墙用一幅玻璃壁画装饰,这幅壁画是艺术品的仿制品,描绘美国南部的奴隶为自由而斗争。此外,根据一些玻璃行业专家的说法,苹果公司位于加利福尼亚库比蒂诺的新总部有一面约18米高的玻璃墙,也是Dip-Tech公司的出品。

而以色列初创公司Ripples则利用希伯来大学发明的3D技术在业界崭露头角。Ripples开发了世界上第一个个性咖啡定制系统,咖啡师可以借助该系统在咖啡上为客人印刷生日问候或客人照片等图案。此外,Ripples发明了一款名为Ripple Maker的设备,将 3D 打印技术和喷墨技术相结合,用户可以使用一种叫Ripple Pods的咖啡自然提取物在咖啡泡沫层绘制喜欢的内容。

这些和许多其它的3D打印技术得以发展,都要归功于过去十年希伯来大学教授什洛莫•马格达西(Shlomo Magdassi)所做的努力。什洛莫•马格达西也即将成为新中心的负责人。马格达西认为中心“将成为一个跨学科中心,为希伯来大学各科学学科的研究人员和学生服务。除了已经从事这个领域的化学家和物理学家外,中心还会邀请生物学、医学、农业和计算机科学领域的研究人员投身到这个领域中来。通过鼓励不同学科的研究人员进行科学合作,我们希望,他们在专业知识的基础上能取得新的突破。”

马格达西在他的研究中侧重材料科学,比如“恩里克•伯曼的椅子”——一项在Casali应用化学中心、希伯来大学的化学研究所以及哈维•m•克鲁格纳米科学和纳米技术家庭中心中所做的研究。此外,纳米技术领域有许多重要的发明都有他的功劳,包括为印刷电路板设计的纳米导电油墨、为窗户印刷设计的玻璃喷墨、收集太阳能的黑色涂料和为印刷触摸屏设计的透明导体。

马格达西和他的团队希望,在新中心“各学科都能找到新天地,并将3D技术和功能印刷融入各种工业的生产过程,比如印刷电子、食品、医用植入材料、车辆、安全、甚至建筑学和建筑设计。”