随着上周首次公开募股的成功举行,ReWalk已准备好进军市场。该以色列企业自主研发出外骨骼系统,帮助下身瘫痪者重新行走。除此之外,受到高度赞扬的ReWalk公司正尝试帮助多发性硬化症、瘫痪以及中风患者恢复双腿的使用功能。

最关键的是该系统如愿以偿通过了美国食品与药物管理局(FDA)的审批。该公司首席执行官拉里•亚辛斯基(Larry Jasinski)表示,现在该系统已不再是一个内部测试系统,而且在整个美国以及亚洲、欧洲的部分国家,当然还有以色列都能买到ReWalk产品。“更难得的是我们已经和保险公司取得合作,该系统的成本将由其支付。”这对该系统的广泛使用是极其重要的,因为ReWalk虽然有用,但价格不菲。

人们纷纷用 “奇迹”、“前所未有”以及“大势所趋”等词来形容ReWalk,当然,亚辛斯基对这些溢美之词不抱丝毫怀疑的态度。亚辛斯基于2012年加入该公司,曾在医疗设备行业工作过很长一段时间,领导过波士顿科学等企业;作为首席执行官,他领导的两家新创公司被医疗技术企业收购。“我已经在医疗科技行业从业30年,这一行业给我带来了最大的乐趣。”

下身瘫痪者通过使用ReWalk,几乎可以像正常人一样行走。使用者上半身前倾,踏出第一步,整个系统随即开启。只要使用者处于运动状态,该系统就会不停“行走”,使用者身体或者头部也同时向前移动,就像正常人行走一样。

该系统在以色列、美国和欧洲经过了全面的研究及测试,并由来自世界各地的参与者试用。除了让使用者具备自主站立、行走的能力,临床研究表明,使用ReWalk能够大大改善心理健康,因为使用者通过自主控制自己的一举一动,使得自身形象变得更加健康。此外,研究还表明,使用ReWalk有利于心血管健康,能有效消耗脂肪,形成强健肌肉,改善肠道功能。ReWalk使用者表示,自从用了该系统,他们的疼痛减轻了,服用的药物减少了,去医院的次数也减少了。

上周五,ReWalk在纳斯达克证券交易所上市。截至交易日收盘,其股票飙升至起始股价的113%;其开盘价格为12美元,收盘价格为25.6美元。也就是说,投资商认为该公司的市值比其两亿美元估值的两倍还要高。

投资商会和瘫痪患者一样对ReWalk感到激动万分是有原因的。“我们将把首次公开招募的资金用于扩大研究和生产,几乎全部的研究和生产都是在以色列北部地区完成的。”亚辛斯基说道,“我们研发项目的任务之一是改良ReWalk技术,帮助四肢瘫痪者即四肢完全不听使唤的患者可以活动起来。”他还表示,系统发明者阿米特•古菲博士(Amit Goffer)正在努力对该技术进行改良,将其用于其他用途。通过添加各种部件和设备,该技术最终将能为多发性硬化症、由中风引起的瘫痪以及患有其他疾病的患者提供帮助。

现在,下身瘫痪者只要有69,500美元就能前往医院安装ReWalk,并在数周后戴着该系统走出医院。显然,这个价格对大多数人来说太贵了。因此,患者或将只能通过保险才能用上ReWalk,亚辛斯基认为美国约有20万民众可从中受益。

亚辛斯基表示,ReWalk在这方面带来了好消息。今年早些时候,ReWalk全面通过了食品和药物管理局的审批,可供患者在康复中心以及在家使用。通过食品和药物管理局的审批后,保险公司也对ReWalk产生了兴趣。该公司已和美国退伍军人管理局敲定了第一笔保险交易,将为布朗克斯区詹姆斯J•彼得斯退休军人管理局医学中心的残疾退伍军人安装ReWalk系统。

退伍军人管理局为什么愿意掏69500美元购买这台设备?“因为从长期来看,该系统可以帮他们节省费用。”亚辛斯基解释道,“据我们估计,ReWalk的成本和下身瘫痪者两年的医药费、康复人员费用以及住院费相当。我们的系统保修五年,所以这些公司可节省三年的费用。”

美国总统奥巴马在2013年访问以色列时亲自考察了ReWalk。该系统曾在以色列博物馆主题为“以色列科技让世界更美好”的特别展览中展出,该展览突出强调了以色列的七大重要科技贡献。和世界各地数百名ReWalk的使用者一样,奥巴马称其为“革命性”的创造,而他对ReWalk的了解甚至连一半都算不上。“这将成为医疗设备的新浪潮。”亚辛斯基表示,“我知道这有点难以置信,但在五至十年之后,这将成为众多不同疾病患者的标准疗法,而不仅仅局限于下身瘫痪者。”

欢迎关注微信号“以色列时报”,关注以色列新闻。