以色列一家初创公司正在研发一项技术追踪精神病人的情况,就像心率和血压监控设备检查身体健康一样。无论精神病人走到哪里,这项技术都能够进行跟踪,使病人摆脱“束缚”,也能够减少精神病院机构全天候照顾精神病人的高昂费用支出。

联合创始人之一的凯伦•塞拉(Keren Sela)称,这就是Lifegraph的潜力。她指的是一款能够检测病人行为变化,并即时把信息传送给专业人士的智能手机应用程序。目前,该程序还处于测试阶段。

“这是一个为精神病医师设立的平台,能够追踪病人的情况,检查病人沟通的方式、睡眠情况,以及参加什么活动。”塞拉告诉以色列时报记者: “这些行为都能够透露他们的精神状况和治疗进度,以及是否需要改变治疗方式。”今年三月,研发人员在以色列生物精神病学年会上展示了关于这款应用程序的研究。

塞拉的合作伙伴和联合创立人尤里•内沃博士(Dr. Uri Nevo)说,一个关于该款应用程序如何运作的例子就是躁郁症。“在一开始,躁郁症的表现是病人变得狂躁。一个通常每天打5到10个电话的病人,可能突然每天打数十个电话。他们的谈话量、发送短信的数量、所去的地方的数量、睡觉时间和睡眠长度等都能够透露他们的精神状况,并且能够为医生提供重要信息,在躁郁症完全发作之前予以干预。”

“对精神健康疾病的诊断只基于行为特征。”内沃说,“在某些情况下,病人从医院转移到一个封闭空间,但是医生们却没有办法监控他们最近的精神状况。我们想,既然大多数人都有智能手机,为什么我们不利用智能手机这个日常行为的储存库来观察病人的行为特征呢?”

该款应用程序的研发者是内沃和塞拉,以及来自特拉维夫大学工程学院和萨果尔神经科学学院的科学家。在来自格哈精神健康中心和贝尔亚阿科夫精神健康中心的顶尖精神医师的指导和协助下,研究人员进行了两项通过赫尔辛基审查的临床试验。

在试验当中,应用程序被安装在20位患有躁郁症、单相抑郁障碍和分裂情感障碍症的病人的智能手机上,也安装在20位健康人士的手机中。在为期六个月的进程中,该款应用程序从病人的智能手机获得数据,并把信息传送到远程的电脑中。通过高级算法对数据进行分析,以便检测病人睡眠、沟通、运动和声音特征的变化。研究人员也研发了一套可视化系统,能够为精神医师展示这些总结出来的信息,使他们能够预计病人的行为趋向。塞拉说:“我们也为精神医师研发了一个网络操作界面。医生能够登入系统,查看病人的记录。”

精神健康治疗是高度隐私的信息。塞拉说这个平台融合了最新的安全技术。“唯一有权查看数据的人就是负责治疗的精神医师。我们自己不会查看任何信息。”塞拉说。内沃称,使用这款应用程序的病人能够完全控制谁有权查看其行为特征信息,并且对之进行分析。“我们非常注重保护病人的隐私。”内沃说,“通话和短信的内容会被完全忽略,不会被获取或者记录。病人和他的联系人的任何辨认信息都会被屏蔽,不会被使用。”

Lifegraph团队说,这次为期三个月的试验取得了积极的成果。塞拉称,有个病人退出了这场试验,后来因为一场事故被送往医院。这位病人告诉他的医生说:“如果我在手机上继续使用这款应用程序,你就会马上留意到我打电话的次数不同寻常。我这次就不用来医院了。”

Lifegraph是企业家事业和创新支持计划(EISP)最近毕业项目的成员。EISP是以色列军队8200部队校友会运营的一个加速器。军队使用的大多数通讯和网络技术都是从这里研发出来的。据EISP负责人因巴尔•埃里尔(Inbal Ariel)称,该计划每年从超过200项申请中吸纳20名企业家。他们将会参与一个为期五个月由8200名校友和顶级专业人士领导的项目。这些来此演讲和担任导师的人士来自商业、银行、技术和其他诸多领域。

塞拉说,Lifegraph从这个计划中得到了相当大的帮助。“我们得到了和投资领域诸多人士(如天使投资者)谈话的机会。不然我们永远不会得到他们的注意。这个计划直接把他们带到我们面前。”

内沃和塞拉对Lifegraph的前景感到非常乐观。“在这个系统被精神医师证明有效并且采用之前,我们还有很长的路要走。”内沃说,“但是,精神医师以及美国政府官员都相信这样的工具对于改进精神医师的工作非常必要。”

塞拉说她能够预想到这样的情境:一个从精神病院出来的病人必须要使用这样的一个应用程序,至少在一段时期内。“精神医师能够像开药物处方一样,开Lifegraph处方。”她说,“精神医师、病人和社会都和我们应用程序的成功息息相关。”