欧洲最大航空公司之一瑞安航空(Ryanair)上周在一场记者招待会上宣布将开通飞往以色列航班。航线将连接以色列埃拉特奥瓦达机场和匈牙利布达佩斯、波兰克拉克夫以及立陶宛考纳斯,有望为以色列经济、旅游业及其国际形象带来重大影响,同时还可为前往欧洲的以色列民众节省经费。

“这不只是增加了航班,多了几个座位而已。”以色列旅游部部长雅里夫•莱文(Yariv Levin)表示,“还有着更重要的意义。”

奥瓦达机场位于以色列南部度假城埃拉特以北约60公里。

爱尔兰瑞安航空公司在31个国家74个机场运营,去年载客量达高达1亿。该公司还是欧洲最廉价的航空公司,平均票价仅为47欧。

瑞安航空公司在向埃拉特扩展业务时看到了商机。该公司首席商务官大卫•奥-布莱恩(David O’Brien)表示,目前还没有从以色列国外直接飞往当地的航班。同时,欧洲中部的休闲假期需求也正在不断增长,部分原因在于该地区不断下降的失业率。截至目前,这些旅客中大部分人都选择前往摩洛哥和加那利群岛旅游,但和上述旅游目的地相比,埃拉特是距离柏林以东所有城市最近的一座城市。

最近刚庆祝30周年庆的瑞安航空每年有望通过每周六班航班为埃拉特带来4万旅客,这些旅客有望在以色列消费2000万美元。该航空公司通往摩洛哥海岸附近与埃拉特相似的大加那利岛的航班每年可带来1000万游客,为当地创收50亿美元。

该航空公司也正在考虑开通前往特拉维夫的航班。奥-布莱恩把该市和爱尔兰首都都柏林相提并论,表示两个国家都有着庞大的流散犹太人口,而且本质上都是岛国,因为通过陆路进入以色列国境是如此的困难。特拉维夫比都柏林大一半,但人均旅客量却不到后者的一半。

奥-布莱恩表示,就目前而言,特拉维夫作为旅游目的地的吸引力不如埃拉特,因为特拉维夫的消费水平更高,飞机周转时间更长,而航空公司可把这些飞机用于别处。

奥-布莱恩说,未来可能会开通从特拉维夫到塞浦路斯的航线。

瑞安航空已意识到以色列的安全局势及其破坏航班业务的可能性,但相信这些风险都是值得的。

“每个地方都存在商业风险和安全风险。以色列的环境相对稳定。”奥-布莱恩说,“我们没有看到任何需要特别注意的问题。”

以色列旅客也能受益于新开通的航线。奥-布莱恩表示,瑞安航空仅开通点对点航班,不会再设立其他额外的站点,但以色列旅客可在布达佩斯、克拉科夫、考纳斯或其他站点转机。

莱文表示,该举措恰逢以色列旅游业的关键阶段,以色列旅游部当前正努力让以色列成为全球旅游目的地。

“在我看来,以色列拥有我们能想到的最好资源,从埃拉特的阳光和海滩到各处圣地。”莱文说,“我觉得以色列是时候把本该能吸引的游客带来这里了。这不仅对我们的经济非常重要,对我们的民众也很重要。”