随着中国“一带一路”的推动,以及中国-以色列双边关系的不断深化,越来越多的中国人选择将以色列作为海外旅游目的地,而以色列也希望进一步深挖中国旅游市场,吸引更多的中国游客前来带动消费和拉动内需。

从当前的数据来看,到以色列的中国游客尽管有了数量上的增加,但是仍然仅仅占据以色列外国游客比重的极少部分。在2015年,尽管中国赴以色列旅游的游客人数已经较2014年增长了近45%,但是仍然只占据以色列外国游客的约1.5%。

当然,以色列也已经看到了中国旅游市场的潜在商机。2015年中国出境游游客达到了1.2亿人次,如此庞大的消费群体,任何一个力图发展旅游业的国家似乎都会为之心动。以色列所拿出的吸引措施就是,扩大在中国的宣传力度,加大在中国的旅游市场开拓投入,并且提供更为便利的签证政策,吸引中国游客前来。

在扩大宣传层面,一方面以色列从今年开始将专门在北京设立新的“旅游参赞”一职,专门负责开拓以色列在中国的旅游市场,宣传以色列的旅游价值;另一方面,此届以色列政府在新的旅游部长雅瑞佛莱文的领导下,加大了对中国市场开拓的投资,用于中国旅游市场开拓的拨款由前几年的100-200万谢克儿增加到了今年的1500万谢克儿(当然了,以色列总的旅游拨款也由过去的1亿谢克增加到了3亿谢克)。用莱文部长的话形容就是,对于中国市场的开拓,“过去我们几乎什么都没有做”。

在签证方面,以色列近些年也逐步简化了对中国旅客和来访者的签证手续,签证期限也大大延长。数年前如果中国人希望前往以色列,必须当面提交签证材料并且最多只能获得3个月的有效签证,而现在签证期限大大延长,根据中国-以色列签订的最新签证协议,以色列方面已经许诺将会提供十年有效签证。手续的便利化无疑将会大大刺激前来以色列旅游的中国游客数量。

中国方面同样出台了一系列的措施,推动包括旅游在内的中国-以色列人文交往。中国开通的海航北京-特拉维夫直飞航线,其背后更多的不是经济利益而是政治推动;中国国内大力宣传的“创新”、“创业”同样力求与以色列展开更多的合作,而“一带一路”更将以色列视作中东的重要支点。

以色列希望到2018年前往以色列旅游的中国人达到10万人,甚至到12万人。尽管这一数值仍然不足以比肩欧洲和北美的游客数量,但是以色列看好中国经济的持续发展,认为在未来数年内,来自中国的游客数量将会持续增加,并且最终成为以色列重要旅游客源地之一。

中国前往以色列旅游的游客往往有以下几个特点,首先是“跟团游”远多于“自助游”,而跟团往往集中在商务旅行团、宗教旅行团和其他访问团之中,因此中国游客往往较为集中,相对容易管理。

其次是中国游客往往将以色列和周边其他国家如土耳其、约旦、埃及、塞浦路斯等国一起游玩,因此以色列境内的旅游目的地时间不超过一周,集中在少数几个如耶路撒冷、海法、凯撒利亚、死海和伯利恒(约旦河西岸)等地一起游玩。这方面的主要原因在于中东对于中国游客相对较远,因此不少旅行团往往将多个国家组团进行兜售。

第三是中国游客普遍消费水平较高,因为对于普通中国游客来说,前往以色列仍然属于高端团,因此在外国旅游期间消费往往十分惊人,“买买买”也成为了在旅游景点和机场免税区中国游客的普遍写照。

当然,中国-以色列未来的旅游业发展仍然受到不少因素制约。首先就是中国游客服务团体仍然不足且不规范,会说流利中文的以色列本地导游仍然缺乏,而且从未来一段时间来看,这个缺口仍然很大。

其次是以色列旅游,对于中国游客来说仍然属于某种程度上的“奢侈品”。尽管中国出境游客数量在近些年猛增,但是大部分游客都还是选择前往中国周边国家和地区如港澳台、泰国、韩国等,包括以色列在内的美国、欧洲地区仍然不占多数。所以对于以色列在华的市场开拓者来说,如何提升以色列同欧洲和美国这一类目的地竞争中的魅力,才是需要考虑的首要问题。

第三是中国游客对于以色列的整体认识仍然不足。尽管中国游客对于中东敏感事件反应较慢,但是从另一个方面来说,中国游客对于以色列的“不安全”印象恐怕需要更长的事件才能改变。这需要以色列旅游宣传部门甚至以色列驻华机构通过更多的工作来进行宣传。

第四是以色列国内酒店、餐饮服务行业缺少针对中国游客的特定服务。传统上,以色列的餐饮酒店等行业,都是按照欧美国家游客的喜好进行设计安排的,因此当中国游客日益增多时,以色列餐饮酒店等服务行业就成为了一个制约因素。中国游客特殊的餐饮习惯(筷子、猪肉、中餐等)、住宿习惯(如喝开水、晾衣服、一次性洗漱用具等)都需要以色列的餐饮住宿市场做出一定的调整。

对于以色列来说,中国其实和印度都被列为了新兴国家旅游市场而加以开拓,尽管针对中国的旅游开拓有了更多的投入,各种硬件软件设施也逐步配套,但是中国在很长一段时间内恐怕还无法替代欧美成为以色列海外游客的主要来源地,以色列开拓中国旅游市场仍然有很多工作需要去做。

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