周四有报道称微软将以两亿美元的高价收购以色列触控笔技术公司N-trig,双方均未对相关报道作出回应。

微软目前已经持有N-trig公司6.1%的股份,但若此次收购属实,微软将成为该公司的所有者。该公司共有180名员工,主要分布在以色列和台湾地区。报道指出,N-trig位于卡法萨巴的办公室将成为微软的研发中心。

N-trig主要经营“手写笔技术”,用户可通过手写笔使用各种设备如智能手机、平板和笔记本电脑。手写笔技术可以追溯到互联网出现前的“掌上电脑”时代。那时,掌上电脑屏幕类似于现在的触屏,该设备用于存储个人信息。但用户需用一支塑料或胶皮电子笔来操作屏幕。这种技术风靡全球数年,直到苹果公司推出iPhone,其先进的触屏技术受欢迎程度远超电子笔。

掌上电脑时代已经过去,但它所使用的手写笔技术近年来又重新流行起来。很多电子设备包括刚刚上市的Surface Pro 3都采用了触控笔技术,不但保持甚至加强了设备的触控能力。N-Trig公司首席财务官埃亚勒•莱布维茨(Eyal Leibovitz)说,这正说明了今天的消费者对设备灵活性的渴望,而这恰是N-Trig的技术可以提供的。

去年八月,N-Trig公司在触控笔业务方面一举击败沙场老将Wacom公司,成为继Wacom公司之后,微软公司为其新推出的平板电脑SurfacePro3的新选择。

“通过采用我们的技术,微软可以使Surface Pro 3更轻巧,因为我们的传感器支持手写和屏幕触控之间相互转换。”莱布维茨说,“因此,用户既可在屏幕上书写,也可通过手指触摸。而和我们合作的设备制造商,如微软,只需置入单层传感器便可以实现这个功能,而不需要像以往那样用双层传感器。”

对已在以色列建立两所大型研发中心的微软来说,收购N-trig公司将会进一步加强其在以色列的发展。以色列也是微软全球初创企业加速器项目微软创投(Microsoft Ventures)的活动基地。

该加速器项目成立于2012年,如今已拓展至分布在世界各地的七个加速器项目。除了在以色列,微软还在北京、班加罗尔、巴黎、伦敦、柏林和西雅图成立了加速器项目。此外,其在巴西一个加速器项目中拥有50%的股份。所有上述加速器项目都是参照以色列加速器项目创建的。微软的以色列加速器项目取得了巨大的成功,甚至连时任微软以色列区业务拓展总监同时也是该加速器项目领导人之一的扎克•韦斯菲尔德(Zack Weisfeld)也于去年被委任为微软创投项目的全球业务总监。