以色列经常被称作世界高科技创业企业的第二大摇篮,仅次于硅谷。但它为什么无法超越硅谷呢?这也是微软创投欧洲区(Microsoft Ventures Europe)的高级主管和经理扎克•魏斯费尔德(Zack Weisfeld)的疑问。“以色列有着丰富的资源,有助于打造成功的创业公司。但我们还是落后于硅谷。”他周三在为微软创投以色列企业加速器第四期项目成员而举办的特拉维夫“展示夜”上说。为了改变现状,他说,“我们决定看看那些硅谷有而我们没有的东西。”

和硅谷一样,以色列有天使投资人和风险投资公司来帮助年轻公司快速成长。但以色列却没有像加州硅谷的创业公司拥有广阔的市场,同样也缺乏硅谷的多样性。魏斯费尔德说:“从我们以色列8200部队以及其它精英部队走出的毕业生,后来都成了企业家。但我们希望看到更多来自不同背景的人,包括女性、犹太教正统派和以色列的阿拉伯人。希望他们能加入到以色列的创业生态系统中来。我们一直致力于此,并将继续在这方面做出努力。”

如果说有一个组织能够将以色列这个创业国度推向更高层次的话,那非微软公司莫属。在经营两年企业加速器项目后,该公司已经在引导年轻企业走向市场方面取得了显著成绩。魏斯费尔德说:“在美国,59%的公司从优秀的企业加速器项目毕业后一年内就可以获得资金支持。而对于微软创投来说,这个数字要高得多。同样的时间内,85%的企业可以获得资金。”他说,周三晚上,在为期四个月的企业加速器项目正式结束之前,第四期的13个以色列公司中77%已经拿到了他们的第一轮融资。

微软创投企业加速器项目为期四个月,为创业企业有针对性地给予支持,帮助他们面向全球市场开发产品和服务。这次参与特拉维夫项目的13家企业就是从全球400家提名公司当中精心挑选出的。

微软在以色列的分公司两年前启动了企业加速器项目。很快这个想法在微软内部被广泛采纳,如今微软已经在全球设立了6个企业加速器项目,分别位于中国、印度、德国、法国和英国。所有这些项目都是借鉴以色列的项目模式运作。

微软为新兴企业提供办公场所、软件服务以及云服务等。同时,它还请了以色列技术领域的领军人物来为企业提供指导。技术开发出来后,微软会将其介绍给合作伙伴和全球的客户,有来自各行各业的几十万企业可供选择。微软无条件提供这些服务,不要租金、不要股权、不要分红、没有任何附带条件。创业公司甚至不需要用微软的产品。特拉维夫微软创投项目的负责人哈南•拉维(Hanan Lavy)说:“我们的目的就是发现新技术,帮助新兴企业走向成功。”

如果这些创业公司愿意和微软合作销售新产品或服务的话,微软也会很乐意。这对创业公司也很有好处,拉维说,“企业加速器项目的一个初衷就是帮助以色列的公司和和世界顶尖公司建立关系。我们通过这种方式达到帮助以色列的年轻企业开拓市场的目的。”

微软非常重视并积极鼓励以色列技术多样化发展。“在这个项目中,我们的公司负责人有女性、有犹太正统教,甚至还有一个是拉马拉的阿拉伯人,他每天会到赫兹利亚来参与项目的工作。”拉维说,“我们还有国外的公司,一个来自加纳,一个来自俄罗斯。他们受邀参与这个项目,在我们的场地做研发工作。”

创业公司本身也呈现出多样性。总部在拉马拉的AidBits公司利用云平台,帮助非营利部门更加有效透明地管理数据。Intendu公司提供一个基于有适应性的自然互动电子游戏的神经认知恢复的平台。加纳的公司mPharma帮助非洲政府和医药企业实时获取医师处方习惯以及病人药品消费的数据。Trainica公司开发的系统可用于培训销售人员使用电脑智能。由来自Kfar Chabad的一个团队经营的Selfpoint公司帮助企业快速开设网上杂货店。

“我们的目标很清晰,就是努力促进多样性和扩大市场。”而这两点恰恰是以色列的技术生态系统当中缺乏的。做到这两点,以色列便可以在技术领域有更大的突破。“这批企业在项目中收获很大,也有越来越多的国际公司参与其中,筹集的资本也在增加,这一切都证明了这个项目正在获得越来越大的成功。”拉维说,“下一轮企业加速器项目将会特别关注国际市场的热点问题,通过和国际伙伴合作解决问题,进一步促进创业型企业和市场的联系。”