很多人都会把默克和制药行业联系起来,但该公司在其他领域也很活跃,事实上该公司持有世界上液晶显示屏技术60%的市场。

这也是为什么默克在周一宣布将收购以色列初创企业Qlight纳米科技公司的剩余股份,后者是一家材料公司,研发了可加强显示屏色彩的纳米液晶显示科技,“利用目前市面上最先进的技术,帮助我们保留并巩固了我们作为市场领导者的地位”,默克首席执行官卡尔-路德维格•克莱(Karl-Ludwig Kley)周一在特拉维夫的一场记者招待会上如是说。

克莱前来以色列是为了宣布此次收购的决定以及参加庆祝德以建立外交和贸易合作关系50周年的一场特别活动。此次在特拉维夫举行的活动汇聚了数十家德以企业和投资商,外交官和企业高管在活动上赞许了德以两国65亿欧元的年均贸易量。

默克(实际上有两家独立的默克公司,克莱领导的默克集团除美国和加拿大外在各地均设有分公司,而另一家默克公司的运营地则是美国和加拿大)是一家综合化学科技公司,在化学、生命科学以及健康设备领域设有数家附属公司,因其制药业务被大家熟知,但该公司和以色列的紧密联系却鲜为人知。该公司的历史可追溯至1668年,而从1978年起,以色列就成为了该公司的活跃市场。

“我们15%的产品都和以色列有关,其中很多都是在魏兹曼科学研究所研发的。”克莱说,“我们和以色列所有研究机构都有着紧密的业务关系,帮助我们进行产品研发。自2007年担任首席执行官以来,我已经到了每年都要前往以色列视察研究工作和搜集创新点子的程度。”

到目前为止,默克已在以色列设立了三个研发中心,位于耶路撒冷的Qlight将成为第四个研究中心。克莱表示,如果默克对美国生命科学公司西格玛奥瑞奇集团(Sigma-Aldrich)的收购获得了欧盟反垄断监管部门的批准以及当获得批准时(决定将随时下达),后者在以色列的两处研究中心也将加入默克在以色列迅速增长的据点行列。加上西格玛奥瑞奇的员工,默克还将在以色列招聘约300名员工。

Qlight首席执行官什洛莫•阿米尔(Shlomo Amir)表示,从多方面来看,收购Qlight是默克在以色列的典型运营方式。

“Qlight是希伯来大学研究的副产物,由希伯来大学技术转让公司Yissum公司带入市场。从2009年成立起,默克和我们就基于乌里•巴宁教授(Uri Banin)在独特量子材料领域的研究成果开始进行合作,其中这种材料可放射出超强光线。”

在一轮初期投资后,默克于2012年增持了在Qlight的股份,并在2013年成为股权投资者,持该公司50%的股份,最终发展成周一宣布的完全收购。默克并未透露具体收购价格。

克莱表示,默克和以色列企业以及研究机构的合作为公司带来了部分最好的产品。该公司销量最好的两种药物,即用于治疗多发性硬化症的利比(Rebif)和癌症药物爱必妥(Erbitux)都是和魏兹曼科学研究所共同研发的。现在默克和Qlight技术团队的新合作关系将会帮助该公司进一步扩大其业务范围。

除了和以色列研究机构进行合作外,默克还为处于早期发展阶段的企业设立了一个生物科技孵化器项目,有选择地为企业提供种子投资以及其他帮助。克莱表示,通过该孵化器项目,默克雪兰诺制药公司以色列生物孵化器可为处于早期发展阶段的企业提供1000万欧元的投资资金。

该生物孵化器从2012年开始投入使用,目前已有三名成员:通过基于抗体的调节器这种高难度工作治疗自身免疫疾病、心血管疾病、癌症以及疼痛障碍的ChanBio、基于癌症新陈代谢理论致力于研发癌症疗法的Metabomed以及利用生物标记法预测药物毒性的Neviah Genomics。

但近几年,默克一直努力在制药行业外寻找立足之地。克莱表示,默克肯定不会放弃制药业务,与此同时,该公司近几年不断给自己重新定位,在其他领域与其他企业竞争,因为制药行业即将迎来翻天覆地的变化。

克莱表示:“很难预测10年或20年后会发生什么,但一个清晰的事实似乎已经摆在我们眼前:制药行业的运作模式正在发生改变。例如,许多公司都在把他们的早期研发成果进行外包,而监测健康人群的设备包括所有用于测量运动水平的手环和应用等正在成为许多新型健康企业的主要业务。与此同时,数据公司正在利用他们的大数据分析技术进入制药行业,或者和制药公司合作解决尚未得到满足的需要。所有这些都是传统制药行业正在经历的模式转换。”

这也是默克把Qlight视为重要战略收购目标的理由之一,尽管后者规模相对较小。“该公司给我们带来了新的机会。”克莱说,“例如,我们能够利用这项技术研发房间照明解决方案,或者最终替换灯罩和窗帘,因为Qlight技术或可用于调节窗户亮度,让窗户变暗,呈现出理想中的不透明状态。实际上,我们不断活跃在众多可用于智能家庭的技术领域,如通信技术。”

克莱相信,由于以色列在大数据、网络安全、机器人、机器视觉以及材料科技的卓越能力,也有望为默克提供丰富的技术资源,而默克致力于在上述所有领域发展业务。“默克和整个世界都到了战略期。”克莱说,“我们正在不断成长,也将遇到新的挑战,而以色列会成为我们这一旅程的伙伴。”