专业咖啡师可以在一杯拿铁表面用奶泡设计出叶状或心形的拉花。但是他能创作出“我爱你”或“周年快乐”的拉花么?他能在上面画出你的亲朋好友的样子吗?

有了这款以色列最新的咖啡泡沫打印机Ripple,以上便全都可以轻松做到。设计这款设备的公司首席执行官约西•梅舒朗(Yossi Meshulam)说:“这款机器第一次赋予了一杯咖啡艺术感。有了Ripple,顾客拿到的不只是一杯咖啡,而是一件艺术品。”

梅舒朗的公司SteamCC既是一家技术初创公司,又是一家设计工作室。来自两个领域的专家共同合作开发出了这项可能是继Mr. Coffee咖啡机后最重要的创新技术。Mr. Coffee的问世,使在家冲煮咖啡变得简单自动化。

设备的正确名称是Ripple Maker,它将专利3D打印机技术和喷墨印刷技术相结合,同时运用天然咖啡精Ripple Pods,制造出了波纹,也就是咖啡表面实际“打印出”的泡沫内容。

如果要设计一款图案——如印出个性化的“生日快乐”祝福——咖啡师会从Ripple Maker触摸屏上的几百个现有设计中选择一款合适的图案,然后将其通过几百个细微的小孔印出。这些小孔将咖啡精从机器的喷嘴中喷出,形成我们想要的图案。结果就是:顾客拿到的是一杯个性十足的咖啡。

梅舒朗说Ripple Maker最大的好处在于它的速度。“整个操作过程只需10秒钟。做一杯咖啡至少需要10分钟,所以用Ripple Maker拉花的几秒基本可以忽略。”

Ripple Maker不仅仅是一款新颖的图案设计器,还为广告商、各组织、连锁饭店甚至航空公司打开了一片新天地。这款机器上周在纽约的大型电子消费品展览上面市,SteamCC公司宣布它已经和汉莎航空公司进入协议签署阶段,这种特别的咖啡将出现在汉莎公司的一等舱和贵宾室。

“咖啡师在候机室将会在咖啡表明印上公司的标识。当然他们也会用机器制作出更加个性化的内容来打造品牌忠诚度。”梅舒朗说。这些内容可能是有关目的地信息(比如目的城市的标识,积累飞行里程奖励通知等。)

这款机器拥有丰富的图案,包括问候语、笑话和符号(笑脸)。但是咖啡店的顾客、会议组织者和零售商等客户也可以将他们设计的图案上传到自己的机器中或是公共的Ripples图案库中。此外,Ripples含有下载应用,消费者可以借此上传他们自己的设计、图像或文本。

这款Ripples机的开发时间为一年多。梅舒朗说,在特拉维夫和纽约的试营阶段,消费者和企业都对此表示出极大的热情。公司获得了来自兰达风险投资(Landa Ventures)的种子资金。这家风投基金由以色列3D技术打印先锋Benny Landa创立运营。

汉莎航空公司是梅舒朗希望在不久的将来签订合同的第一批公司。如今,已经有几百家咖啡店和咖啡连锁对公司的技术表示出了兴趣。

这台机器将于9月开始供货,费用是999美元外加每月75美元的服务费(包括咖啡粉囊包、图库注册费、维修费等)。

“拿铁艺术是在社交网站上最多人分享的图片之一,我们将拿铁艺术推上了新水平。” 梅舒朗说,“当你将美好的东西送到别人手中时,他们就希望将它分享。于是,我们的作品在全世界荡起了涟漪。”