专家梅纳什•塔米尔表示,要想在今天的商业战场生存,水果出口商必须对他们的产品知根知底。如果他们做的是和牛油果、苹果或枣类有关的生意,塔米尔的公司Eshet Eilon研发的新型机器将可以助他们一臂之力。

利用一种名为光谱成像的高科技 “X射线”, Eshet Eilon公司的机器可以获取水果的营养信息、成熟度和质量,甚至能得出某个水果的成熟时间或判断其成熟与否。

“我们的分类机能够获取水果的所有信息,如糖分、蛋白质或碳水化合物含量、成熟度、是否遭遇病害或真菌感染以及到目前为止专家只能进行猜测的信息。”塔米尔说,“我们的机器是首款能在装运前对每个水果进行检查的快速分类机,确保买家知道货物的质量,并保证水果发货后不会因为质量未达标而被退回。”

在今天的市场,仅一个水果就能破坏一起价值数万美元的交易。

“枣类出口商面临的最大问题就是在枣类内部生长的真菌黑曲霉菌。”塔米尔说,“农民和出口商都无法判断一颗枣是否受到真菌感染。显然,他们不可能掰开每颗枣进行确认,所以他们通常会从装运的水果中挑选样本来判断货物的质量。通过我们的系统,他们可以对每颗经过分类机的枣进行检查,当检测到一个坏枣时,机器会发出警报。因此,农民和出口商可以确信他们的客户不会退回货物,因为他们不会在其中发现任何有问题的枣。”

分类在水果业务中是必不可少的。种植水果的农户可以种出更高质量的产品,卖出更好的价钱,而“高质量”通常由颜色、大小、成熟度、破损程度以及其他外部因素决定。塔米尔表示,通过Eshet Eilon分类机,种植户现在还可以增加判断高质水果的标准,标出甜度、营养成分信息(蛋白质、碳水化合物、脂肪含量)以及卡路里等信息,其中不仅包括“普通”水果的一般信息,还包括为每批货物提供的具体信息。

“我们每小时可检查5吨水果,而且对每个水果都进行了仔仔细细的检查。”塔米尔说,“其他机器最多只能进行随机抽样调查。我们可以利用这项技术按照甜度或成熟时间对水果进行分类,为买家提供更详细的信息,帮助他们提高销售额。对任何一个超市或水果零售商来说,这项技术都将极大地增加他们的利润,因为他们可以更加轻易地知道哪些水果应该摆出来销售而哪些水果可以留待日后出售等。”

Eshet Eilon通过近红外高光谱(NIR)成像实现了此目标,该项新技术在过去数年一直被用于检测多种水果和蔬菜的营养信息。Eshet Eilon的机器是首个运用该技术帮助批发商一次性检查数千个水果的系统。

塔米尔说:“也有其他系统使用该技术,但他们的规模都比我们小。”

该系统由Eshet Eilon与以色列农业研究组织根据农业研究组织泽埃夫•施密罗维奇教授的研究合作研发而成。

到目前为止,Eshet Eilon已经生产了检查枣类、苹果以及牛油果的专用系统,为每类水果制造了不同的分类机,尽可能提高分类工作的效率。

“部分检查的技术含量很高。”塔米尔说,“例如,我们会在牛油果分类机检测影响该水果成熟的脂肪含量。如果没有适时采摘牛油果,那么将永远不会达到完全成熟的程度,所以通过我们的系统,包装工人可以迅速将其从装运中拣出另作他用,如制作牛油果色拉酱。该系统可通过检查苹果的甜度来判断哪些是优质苹果以及哪些应该用于制作苹果酱。”

塔米尔表示,多项研究表明,客户宁愿出更多的钱买更高质的产品,“而包装工人可以通过我们的机器把优质和劣质水果一个个分开。”

Eshet Eilon位于以色列北部边界的埃隆基布兹。该公司是以色列最大的水果分类和包装设备制造商(该公司用于包装不同水果的专用机器获得了十几项专利),客户遍布全球。

该新型机器在上周举行的2015年农业技术大会上进行了展示,而此次大会吸引了约一万名来自以色列国内外的参会人员。

“大会期间,不断有人向我们咨询相关信息。”塔米尔说,“一位来自亚洲大国的农业部长在当场就订购了12台机器。随着这项技术的应用,我相信超市水果的质量将会得到大大的提高。”