针对人体长期健康状态的国际研究团队的成员称,他们研究出了能测量年轻人衰老程度的生物特征。

来自以色列、美国、英国和新西兰的研究人员表示,研究对象的“生理年龄”可达他们实际年龄的两倍。

研究作者之一的希伯来大学心理学系所罗门•伊色列博士(Salomon Israel)表示,该研究表明“由年龄增长引起的身体机能下降其实早在疾病形成数十年前的年轻时期就已经开始发生了,而我们现在可以对其进行测量评估。”

他补充道,年轻人的这类“加速”衰老可以帮助“预测我们在老龄人身上看到的衰老症状、认知能力和身体机能的下降以及感知健康欠佳,甚至是比实际年龄更老的样貌。”

此前大部分老年化研究的关注点都不是年轻人,而是老年人,试图找出可让人们“优雅变老”的决定因素,让他们相比起其他身体机能退化更快的人们,能在心理和生理上保持相对较好的健康状态。

伊色列说:“测量年轻人衰老速度的技术或可在将来用于延缓衰老或对特定疾病进行干预。”

该研究于上周发表在《国家科学院院刊》的一篇论文中,它基于新西兰一项旨在探索老年化过程的长期健康研究项目,也就是“达尼丁研究”的研究结果。该研究通过访问及测量健康参数如血压和肝脏功能追踪记录了1000个生于1972-1973年间的研究对象从出生到现在的身体状况。

作为对研究样本进行常规再评估的组成部分,研究团队在2011年测量了研究对象的肾脏和肝脏功能以及新陈代谢和免疫系统,还测量了高密度脂蛋白胆固醇含量、心肺健康、肺部功能以及端粒长度,即染色体两端的“保护帽”,发现端粒会随着年龄的增长而缩短。此外,该研究还检查了口腔以及眼睛后部毛细血管的健康状态,其中后者可反映脑血管健康与否。

研究团队共对18项生理特征进行了研究,对比研究对象在不同年龄阶段即26岁、32岁以及38岁时的特征,利用上述信息判断他们的衰老速度。

大部分研究对象会随着时间的推移在生理上出现衰老,例如根据出生证计算已经35岁的研究对象表现出的生物特征和真实年龄相仿,然而其中部分研究对象看起来比实际年龄更老,但另外一些研究对象则没有一点衰老的痕迹。

在为60岁以上老人制定的包括平衡和协调,解决陌生问题的典型测试中,生物特征“更老”的研究对象得分更低。与同龄人相比,生理年龄更大的研究对象还会在身体机能方面遇到更多困难,如上楼梯。

研究人员还新增了一项测量,要求杜克大学的本科生评估研究对象在38岁时拍摄的脸部照片,对他们样貌的年轻程度进行排名。而结果再一次表明,在负责评定的大学生眼中,生理年龄更大的研究对象看起来也更老。

当前的研究是首批面向非老年人进行的老年化研究之一,旨在向大家展示衰老开始的时间远比之前研究所示的要早,但该研究并没有尝试找出造成研究对象出现不同生理特征的具体原因。

“我们打算测量这些相对较年轻的研究对象的衰老情况。”杜克大学老年化研究中心老年病学副教授兼研究第一作者丹•贝尔斯基(Dan Belsky)说,“大多数研究关注的都是老年人,但如果我们想要预防由年龄增长引起的疾病,那么我们必须开始研究年轻人的衰老情况。”