纽约的“打车大战”愈演愈烈。以色列打车应用公司GetTaxi推出了应用的新业务Gett——在曼哈顿市内,无论去哪里,只要10美元。该优惠将一直持续到今年年底。“这保准能让我们得到应有的关注。”GetTaxi公司市场部副总裁厄里斯•赫蒙(Iris Hermon)说。

最重要的是让出租车生意更兴旺。不用说从上东区到西区,仅从纽约下城到中城就需要花30美元。在这样的大城市,花10美元就能畅游曼哈顿,这必定会引起人们的关注。事实也正是如此,赫蒙说,产品推广也达到了预期的效果。从推广开始至今,用这款应用打车的人数增长了3000%。其中三分之二的人都是第一次使用,抱着试一试的心态。“真的是引起了轰动,”她说,所以公司把市场预算投给这次“廉价打车”活动,是很值得的。

直到大概四年前,打车的唯一方法就是站在那里,招手等车停下。打车的人希望自己能够正好碰到一辆空车,司机能好心停下来。如果碰上高峰期或者恶劣的天气,等到一辆空车的时间就会很长。还有一种情况,几辆空车就在隔着一两条马路的距离,但乘客也不可能打到那些空车,因为司机根本看不见他们。

这样打车很浪费时间,这也提醒了旧金山的两大开发商——Garrett Camp 和Travis Kalanick。智能手机上的技术可用在打车上,让出租车行业更高效。2010年,他们在旧金山推出了Uber出租车应用,通过全球定位系统,提醒司机乘客的位置。乘客们再也不用招手半天也打不到车,他们可以通过Uber应用在线提醒司机,然后输入他们的目的地。如今,Uber已经覆盖了200个城市,包括上周新增的特拉维夫市。

以色列人Shahar Waiser和Roi More开发了GetTaxi软件,并未受到Uber应用的任何启发。特拉维夫团队和旧金山团队在2009年各自有了这个创意。Uber 2010年六月先进入市场,而GetTaxi是在2010年中面市的。如今,GetTaxi在纽约、伦敦、莫斯科和以色列的大部分城市都可以使用。

尽管两款软件用的是同样的技术,GetTaxi比Uber拥有更多优势,用户可对一辆出租车进行实时跟踪、可以提前预定(可几小时、几天或几周),司机在可以根据乘客的预定协调安排自己的时间。“比如,如果司机在某天有事需要到海法市,他们就可以提前查阅,看那一天是否有用户预订。这是让乘客和司机提高效率的另一种方式。”赫蒙说。

Uber和GetTaxi两款软件最大的差别之处在于它们的收费模式。正是这点,以色列的这款软件有望胜过其加州对手。赫蒙说,GetTaxi是按出租车走的里程数收费。如果出城,要么按照司机和乘客协商一致的方式,要么按照长途票价标准收费。在一些地方,如果碰上高峰期或者晚上,可能会有加收一定的费用。出租车停车、接人等类似事项也会收取额外费用,和普通的打车一样。

Uber收费也是按照里程数或以等价的方式,但是在高峰期和恶劣天气时,票价会大不相同。在高需求的情况下,其算法系统会自动调高票价。在过去,票价会提高几倍,导致公司在美国和欧洲数个城市因价格欺骗被监管部门罚款。今年7月份,Uber宣布限制价格升高,根据不同情况设定了价格上限。

Uber在高峰期通过抬高价格的方式来决定应该让谁坐车——那些愿意出最高价的乘客。GetTaxi的理念有所不同,赫蒙说,“我们不会涨价,我们的模式是先到先得。”正因如此,她说,GetTaxi在很短时间就能帮乘客找到司机。“在高峰期,乘客可能会等十分钟或更久一些,但我们通常会让他们打到车。”方法是通过扩大供乘客搜索出租车的地理范围。“我们的司机越多,在高峰期能覆盖的乘客范围就会越大,所以我们总是在增加出租车队伍。”在以色列,GetTaxi网络拥有3500名司机,他们也可以单独接客。去年,GetTaxi应用处理了100万个订单。

赫蒙强调,在纽约的“10美元打车”推广活动和Uber没有任何关系。“我知道他们和我们在特拉维夫竞争,但在他们发出声明几个月前我们就开始策划组织我们的宣传活动了。”赫蒙说。可以推测,两款软件的关系并不是那么好。今年一月份,GetTaxi起诉Uber的员工作为乘客在纽约取消了几十个GetTaxi的订单,目的之一是从GetTaxi那里挖司机。在声明中,Uber承认了他们的把戏,称“我们当地的团队在宣传Uber方面很坚决,他们坚信这里会为司机朋友提供新的经济机遇。在这次事件中,纽约的团队有些太急于求成,我们保证他们不会再这样滥用销售手段。”

尽管被不正当的手段攻击,GetTaxi仍然有信心在这场战争中获胜。赫蒙说,“我们花了很大的力气来确保我们的应用比其它的应用拥有更多客户需要的特征。”她并未指出是哪些应用。“在特拉维夫的研发中心,我们有80名员工致力于确保用户体验符合每位乘客的期待。”所有这些开发都要成本,但是GetTaxi有资金。在8月份,公司在第二轮筹资阶段筹集了1.5亿美元资金,其中有2500万美元的资金来自瑞典的风险投资公司Vostok Nafta.。

Vostok Nafta认为这次投资肯定会有回报。“尽管竞争十分激烈,”这家瑞士公司说,“但是GetTaxi在俄罗斯和以色列已经是领导者,在英国的市场份额也快速增加。在美国,我们认为在未来几年有望会得到20亿美元的收入。”

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