以色列工人生产效率低下,经济学家和政治家对此怨言颇深。除了以高科技产业为主的出口导向型产业,以色列其他行业的劳动生产率水平是经合组织国家中最低的国家之一。造成这种局面的原因有很多,其中包括人均资本低、安全支出高、工人以没有经验的年轻群体为主、黑市业务的存在等等。

阿德瓦中心(Adva Center)发布了关于“工人、雇主和以色列国民收入分配状况”的年度报告,里面提到更基本的原因是以色列一直以来在政策上通过降低工人薪酬以帮助雇主。

报告指出,从1985年提出紧急经济稳定计划开始,以色列就一直实行这种政策。这种政策降低了劳动成本,当时的确颇有成效,但这是以牺牲整个经济发展作为代价的。

报告称,以色列的工人中很大一部分收入低下,其中很多低薪工人是妇女和外国人。工人和个体经营者的收入占以色列国民收入的比例已从2000年的65%下降至2015年的57%,这种趋势和其他大多数的经合组织国家相似,尽管每个国家的原因可能不一样。但总而言之,这造成了长期的生产力下降,因为廉价劳动力导致大家没有什么动力去投资专业教育和培训,工人本身也无力投资孩子的教育。应由国家预算负担的教育等社会服务的成本正在转移到家庭身上。

关于外国工人的问题,报告表示以色列政府有两个选择:要么承认外国工人对以色列经济发展是不可或缺的,并授予他们和以色列工人平等的权利;要么投资建筑业和农业,引入最新技术,不再雇用外来廉价劳力,并刺激护理业的就业。

报告还指出,从短期来看,巴勒斯坦工人廉价的劳动力对以色列雇主而言是有利的,也促进了巴勒斯坦人就业,为他们的经济带来了好处。但从长远来看,巴勒斯坦劳力的低成本会导致巴勒斯坦无法构建独立的经济体系,减少以色列工人的机会,树立低薪的行业规范,同时造成基础专业培训的缺乏,从而危害以色列和巴勒斯坦的经济发展。

报告表示提高以色列的劳动生产率意味要提高生产领域而非金融等领域的投资,并实现区域间的外交和解,同时使分配政策更加平等,提高薪酬水平,扩大用于教育和专业培训等社会服务的国家投资。

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