以色列风投基金和技术孵化器Trendlines日前宣布,将利用制药巨头拜耳公司的1000万美元投资建立新基金,以支持以色列农业技术初创企业的发展。

根据协议,未来五年内拜耳将和生物农药、包装技术、作物和动物育种技术领域的以色列企业进行合作。

“以色列是创新的热点地区,Trendlines能将地区技术和相关经验适当结合,对我们而言是一个无法抗拒的合作伙伴。”拜耳作物科学研发部门负责人阿德里安•珀西(Adrian Percy)说,“农业市场实现突破性创新的时机已经成熟,Trendlines除了投资外还持续专注于促进初创企业发展并研发新技术,这和我们发展高效和可持续农业的目标是一致的。”

这两家企业表示,气候变化、抗药性越来越强的杂草和害虫以及沙漠化的不断增长都是当今农业面临的挑战。尽管如此,农民还在努力提高农作物的产量以满足不断增长的人口所需。通过农业科技创新基金,Trendlines和拜耳希望能找到最先进的解决方案来应对这些挑战,从而为农业指明未来的发展方向。

在众多企业中,拜耳可能会和EdenShield公司进行合作。EdenShield是Trendlines旗下的农业科技初创企业,率先研发了从植物和草药中提取的天然杀虫剂。EdenShield的生物农药基于以色列沙漠中的一种植物,这种植物释放的天然化学物质可以驱赶害虫。

“我们使用的草本植物是以色列沙漠特有的,而且研发团队已经发现,人类试图消灭的害虫中有某些种类不喜欢这些植物的气味。”EdenShield的首席执行官者雅尼夫•基伦(Yaniv Kitron)说,“将草本植物制成精华液,喷洒在植物或者保温幕上,散发出害虫无法忍受的气味,达到驱散害虫的效果。”

基伦表示,精华液的效果比杀虫剂还要好,因为害虫会对农药产生抗药性,但对气味不会。“害虫对这些分泌物的厌恶是天生的,所以它们根本不会试图靠近或‘学着’去喜欢这些物质。相反,他们只会飞去别的地方。”

另一家引起拜耳合作兴趣的Trendlines旗下企业是DouxMatok公司,其研发了提高糖分和其他甜味剂甜度的技术,帮助制造商减少糖的使用,同时保持能够满足消费者口感的甜度。

利用一项基于纤维的专利技术,DouxMatok在食品和饮料中加入经过化学处理的糖分或多元醇分子,加强了消费者味觉感受器对糖分的敏感度。DouxMatok已研发出甜度提高的蔗糖、葡萄糖、高果糖浆以及糖替代品如麦芽糖醇、木糖醇和赤藓糖醇。在英国进行的试验表明,消费者不能区分出“真正”的甜味剂和DouxMatok产品。

这符合拜耳发展农业的愿景。拜耳表示,希望能找到创新产品助其提高生产力,生产出可以满足不断增长的世界人口所需的食物、动物饲料、纤维和可再生材料,明确农业科技产业的未来发展方向。公司在改善作物性状、种子技术、种子繁殖、农用化学品和生物制剂领域投入巨大。和外部伙伴合作增强了公司对创新的见解和对尖端技术的可见性。

“我们对基金的成立感到非常激动,同时也很高兴能和拜耳建立合作关系。合作为我们公司提供了拜耳研发和企业成长所需的专业技术和金融支持,同时也是我们建立发展迅速的以色列农业技术生态系统战略中的一步。” Trendlines Agtech首席执行官尼察•卡迪许(Nitza Kardish)博士说,“该基金能帮助以色列农业科技企业家实现他们具有革命性的想法,为他们提供了一个很好的发展机会。”