车轮是推动世界文明发展的古老引擎,实现了人类对世界的探索,而以色列的软轮公司(SoftWheel)正在给车轮进行一次高科技升级。

一项全新的技术把灵活的减震系统嵌入车轮内部,无需减速就能为车轮提供更好的稳定性。软轮总裁丹尼尔•巴雷尔(Daniel Barel)说:“毫不夸张地说,我们发明的新技术将会给行业带来一次大转折。我们的技术可以为任何车辆制作或翻新车轮,特别是自行车、汽车和喷气式飞机。”

航空公司已经开始和软轮公司接触,而软轮也看准了其中的巨大发展潜力。巴雷尔指出,由于公司将首先重点发展轮椅和自行车车轮,因此,要迟些时候才能发展飞机和汽车车轮。

“航空业人士得知我们正在做的事,要求应用我们的技术开发起落架。”巴雷尔说,“我们刚开始不确定能不能做,但在此项目花了一番功夫之后,我们深信我们可以完成此项目,并且可以为航空业省下一大笔钱。我们现在正在开发起落装置系统。目前航空业正在使用昂贵的液压系统来确保飞机的正常降落。该液压系统技术已经六十年没有升级了。”

然而,如果制造飞机和汽车的车轮,“需数年的时间才能有成果。因为这些车轮必须经过检验并应用,工厂必须采用新的生产技术等等。”巴雷尔说道。

相比之下,从轮椅和自行车市场开始更好,因为这两个市场更容易成功打入。巴雷尔讲道:“世界上大多数的轮椅都在医院使用,但有很多人由于自身残疾不得已受限于轮椅,他们也想过更自如的生活。因此,我们的产品具有很大的市场前景。这些人希望行动更方便以及自力更生,而我们的技术能让他们美梦成真。”

丹尼尔•巴雷尔(图片来源:提供)

丹尼尔•巴雷尔(图片来源:提供)

巴雷尔看到了自行车手对软轮的欢迎。“通过使用我们的车轮,自行车手可以骑得更快更稳。”他指出,“即使在并不需要减震的情况下,一个标准车轮通常会储存30%的驱动能源用于减震。我们的系统可以根据需要开启或关闭减震,使更多的能量转换为速度。”

最古老的车轮来自美索不达米亚平原,已有约5000年的历史,现代的轮胎就是以其为基础发展而成的。巴雷尔和以色列工程公司齐夫•艾夫公司(Ziv-Av)的团队对车轮进行了重塑,结合减震重新设计车轮系统,使其在需要时开启减震功能。此系统被称为对称选择轮内减震系统,利用感应器和三个压缩辐条固定车轮。车轮受到冲击时,轮毂偏转,减震系统减缓冲击力。冲击阈值可由生产商或者用户预设。冲击一过,车轮就会恢复之前硬实的状态,节省在正常情况下标准轮胎为减震储存的能源,进而转化成驱动能源。

一般来说,只有高端的轮椅会嵌入减震装置,因此楼宇要为轮椅专设出入口。“坐着轮椅过马路是艰难且痛苦的一件事,坐轮椅的人会感受到轮椅驶过人行道边上时强烈的颠簸感。”巴雷尔说道,“轮椅使用者用软轮配备的轮椅过马路或下台阶,将不会有颠簸的感觉。”

应用软轮公司技术的轮椅(图片来源:YouTube截图)

应用软轮公司技术的轮椅(图片来源:YouTube截图)

不管是人力自行车还是电动车都是软轮的另一个大市场。巴雷尔表示:“世界各个城市都在推广自行车出行的项目,舒适的骑行具有很大的市场前景。我们的车轮可以轻而易举地替换掉自行车标准车轮,使得骑车上下班更加舒服。”

巴雷尔预测,为轮椅和自行车配置软轮减震功能主要是出于提高能源利用率以及使骑行更舒服的目的。而在汽车和飞机市场,软轮减震系统会为生产商节省一大笔资金。他指出:“交通工具越大,对减震的要求就越苛刻。而汽车和飞机都有非常精密的减震系统。为了抵消减震消耗的能量,发动机工作量更大,消耗更多的燃料和资源。而我们基于感应器的技术以及车轮内置减震系统可以节省大量燃料。”

巴雷尔表示,虽然软轮系统在飞机和汽车上的应用不可能在一夜间实现,但是上述优势同理适用于汽车。“飞机设计必须通过美国联邦航空工业的批准,在汽车行业应用新技术也需要时间。但这两个行业最终都会采用我们的设计。到目前为止,你必须在舒适和效率之间二选一。但现在,你第一次可以两者兼得。”他解释道。

如果软轮能按巴雷尔设想的方向发展,以色列将成为世界车轮技术和生产的中心。“我们用来生产轮胎的材料几乎全是在以色列制造的,我们目前也正在以色列北部兴建生产设施来生产软轮车轮。”巴雷尔说道,“和我们的产品一样,在以色列生产软轮轮胎也将是一个创新,因为在以色列制造的工业产品并不是很多。我们正在建立一个新模式,相信会受到全世界的欢迎。”